Destinatario, Manuel Mercado

Óleo de Esteban Valderrama, cuyo original fue destruído, representando la muerte de José Martí
Óleo de Esteban Valderrama, cuyo original fue destruído, representando la muerte de José Martí

Analicemos la última carta conocida de José Martí: La destinada a Manuel Mercado y que dejara inconclusa a su muerte el 19 de mayo de 1895.

Esta carta es asumida con demasiada frecuencia como el testamento político, antiestadounidense, de José Martí. Pero, ¿lo es en realidad? Si, como casi todos los estudiosos de su obra coinciden, Martí ni se suicidó ni tenía intención de ello, no cabe darle a estas líneas la trascendencia que implica tratarla como tal. No puede considerarse esta carta más que como una de las muchas que por esos días escribió quien intentaba sacar adelante la Revolución y preparar la República. Es innegable, sin embargo, su singularidad en otro sentido. Mientras casi todas las que escribió tras su arribo a Cuba tenían como destino a generales en campaña o a sus colaboradores más cercanos en el exterior, ésta, junto a la carta al New York Herald del 2 de mayo, integra un muy definido grupo aparte. En ella, Martí hace política exterior de la Revolución.

Está destinada a un subsecretario de Gobernación de Porfirio Díaz, el equivalente contemporáneo cubano de un viceministro del Interior, y por lo tanto un hombre de la primera línea de la represión porfirista, proverbial por su brutalidad. Al funcionario que ha desempeñado ese cargo con tal eficacia que ha permanecido en él desde 1882, y lo hará aún hasta 1900, cinco años después de la muerte de Martí.

Alguien que, es verdad, ha sido su amigo de sus meses mexicanos a mediados de la década de los setenta, pero que no podemos tampoco pasar por alto que es 15 años mayor que él. Alguien a quién ha estado largos años sin ver en persona (solo por unos pocos días en el verano del 94) y con quien, es evidente, no coincide en lo esencial de su visión política. Mercado ha terminado en un muy importante y comprometido puesto dentro de la brutal dictadura ante cuya ascensión Martí, en protesta, decidió dejar suelo mexicano.

Resulta muy difícil imaginar que un hombre como Martí pretendiera usar el correo de la Revolución solo para poder desahogar un tanto el alma con un compadre

Llama la atención que Martí, después de que en enero de 1890 suspendiera casi por completo el profuso intercambio epistolar que había mantenido con Mercado desde 1877, no lo reanudara hasta mayo de 1895. Y lo más sorprendente, con una carta en extremo prolija dada su misma situación, en que ni el tiempo ni las condiciones le abundaban. Si nos fijamos, desde su desembarco en Cuba solo las dos destinadas a sus colaboradores más cercanos en el exterior, Gonzalo de Quesada y Benjamín Guerra o al New York Herald, son comparables en cuanto a dimensiones. Cartas para nada personales, con fines utilitarios políticos muy claros.

No perdamos de vista lo extremadamente complicado, y sobre todo peligroso, de sacar cartas al extranjero desde el campo de la Revolución. En realidad resulta muy difícil imaginar que un hombre como Martí pretendiera usar el correo de la Revolución, y arriesgar vidas de compatriotas en consecuencia, solo para poder desahogar un tanto el alma con un compadre.

Pero si no era un desahogo, o una simple carta a un amigo a quien le cumple por lo mucho que ha demorado en escribirle, si no era tampoco un testamento ni nada parecido, ¿qué hace a esta carta tan importante al punto de que Martí, en medio de la guerra y con una complicada situación política dentro del mismo campo revolucionario, le dedicara las varias horas que debió emplear en pensarla y escribirla, o el que considerara ponerla en papel aun a sabiendas de lo que costaba sacar al exterior cualquier documento? Una pista: El destinatario le ha servido de introductor en una muy probable entrevista personal con Porfirio Díaz, en el verano del año anterior.

Solo el análisis del texto, y de su contexto, puede respondernos esa larga pregunta. Y una rápida lectura de la carta nos lleva de inmediato a preguntarnos si muchos intérpretes de la misma han pasado más allá de su primer párrafo. Del consabido: "Cuanto hice hasta hoy, y haré, es para eso...", tan popularizado por la propaganda castrista.

Martí comienza escribiéndole a Mercado: "Ya puedo escribir, ya puedo decirle con qué ternura y agradecimiento y respeto lo quiero, y a esa casa que es mía y mi orgullo y obligación", lo que en sí no es más que una implícita disculpa por el largo tiempo que no ha "podido hacerle escribir una carta más sobre el papel de carta y periódico que llena al día", como hacía el final del trunco texto explicita. No ha podido hacerlo en un final porque, como retoma a continuación: "Ya estoy todos los días en peligro de dar mi vida por mi país y por mi deber...". O sea, él no ha podido escribirle porque la misma naturaleza trascendental de su obra, que por cierto lo incluye a él, a Manuel Mercado, como actor principalísimo, no se lo había permitido; al menos hasta ahora.

Martí presenta su labor por la independencia cubana como un intento más bien de proteger al México de Don Porfirio de una supuesta amenaza norteamericana

El primer párrafo funciona, por tanto, como una carnada para el específico lector de este texto, un subsecretario de Gobernación de México, con puerta abierta a Porfirio Díaz. Martí pretende ganarse toda la atención de su interlocutor, confabularlo con él desde el mismo inicio de la misiva, y por eso no pierde tiempo e improvisa una ingeniosa disculpa con la que restablece distancias, mientras a su vez esa misma disculpa le sirve para introducirle, casi de inmediato y sin transición, en una interpretación de su Vía Crucis existencial. Reforzada por una anonadadora serie de fuertes imágenes poéticas. Mediante este expediente, Martí presenta su labor por la independencia cubana como un intento más bien de proteger al México de Don Porfirio de una supuesta amenaza norteamericana. Este es el verdadero sentido tras el tan citado: "Cuanto hice hasta hoy, y haré, es para eso..."; puro artificio literario para impresionar a quien tan importante es para la independencia de Cuba.

Para esa fecha, Martí ha terminado por comprender que la guerra no será breve, lo que en realidad ya temía desde el fracaso de la expedición de La Fernandina. Consecuentemente, no bastaba solo con el dinero de los tabaqueros para financiarla, por lo que, ante la repugnancia de Martí a que la República naciera endeudada por el esfuerzo libertario. Se imponía allegar los recursos necesarios, sobre todo los bélicos, en las repúblicas latinoamericanas. En este caso México, por su cercanía y fácil acceso a la Isla, y por lo imponente de los recursos militares que el porfirato había reunido en su empeño por convertir a su país en una pequeña potencia regional, debió jugar un papel importantísimo en los planes de Martí.

En el segundo párrafo, Martí pasa a la ofensiva. Mas el político Martí no arrincona. Sus intenciones se nos transparentan en esa frase cortada por guiones de mal engarce gramatical: "Las mismas obligaciones menores y públicas de los pueblos les habrían impedido la adhesión ostensible..." con lo que les ha dejado la puerta abierta a los mencionados pueblos para ayudar sin remordimientos a Cuba en el presente o en el futuro.

Pero también los condiciona sutilmente a brindar esa ayuda. El que no lo hayan hecho antes es cierto que se explica por lo dicho pero, de ahora en adelante, cuando ya son conscientes de que alguien se sacrifica por "el bien inmediato y de ellos", ya no. Negarse a ayudar a quien se ofrenda por cegar la posibilidad de que los pueblos de Nuestra América se anexen al "Norte revuelto y brutal que los desprecia" es ya un crimen, una cobardía. Y claro que si nos hemos dejado impresionar por la exageración que Martí hace, no ya de las intenciones de los EE UU, sino de sus reales posibilidades, un suicidio.

En los párrafos tercero y cuarto, Martí rebaja un poco el tono trascendentalista-poético que hasta ahora le ha dado a la carta y, por lo tanto, sospechoso para un político tan pasado por todas las aguas como Porfirio Díaz. El núcleo de ellos son los comentarios que, a través de Manuel Mercado, pretende deslizar en los oídos del Tirano: Que según Bryson, corresponsal del New York Herald en Cuba, el Capitán General Martínez Campos le ha asegurado que "llegada la hora, España preferiría entenderse con los Estados Unidos a rendir la Isla a los cubanos". Pero además, que según el periodista americano, los EE UU tienen muy bien guardado un sustituto para nada menos que el mismo Don Porfirio, el destinatario último real de esta carta sui generis:

Según el corresponsal del 'New York Herald en Cuba', el Capitán General Martínez Campos le ha asegurado que "llegada la hora, España preferiría entenderse con los Estados Unidos a rendir la Isla a los cubanos"

"Y aún me habló Bryson más: de un conocido nuestro y de lo que en el Norte se le cuida, como candidato de los Estados Unidos, para cuando el actual Presidente desaparezca, a la Presidencia de México."

De seguro para Martí el dictador mexicano no iba a conseguir conciliar el sueño con la misma facilidad tras saber que España preferiría entregarle esa isla, tan estratégicamente situada en medio de los principales caminos que comunicaban a México con el Mundo, nada menos que a los EE UU. Quienes ya no solo parecían guardar apetencias sobre lo que del norte le había dejado a su país el Tratado Guadalupe-Hidalgo, sino que también preparaban candidaturas para sustituirlo; nadie podía asegurarle que solo a su muerte.

Y ya hemos visto cuanto podía ganar la causa de Cuba con ese insomnio inducido en el tirano azteca.

En el quinto párrafo Martí se prepara para la osadía del comienzo del sexto. Para que por una parte pierda un tanto su carácter de importunidad (que lo tiene, y muy pronunciado), pero sin perder no obstante toda su fuerza expresiva. Osadía que, por cierto, sería una mejor elección que el consabido "En silencio ha tenido que ser..." si quisiéramos de alguna manera extractar la carta en una de sus frases. Me refiero a las siguientes líneas:

"Y México, ¿no hallará modo sagaz, efectivo e inmediato, de auxiliar, a tiempo, a quien lo defiende? Sí lo hallará,-o yo se lo hallaré."

La carta toda, en realidad, gira alrededor de estas líneas. Martí manifiesta su desesperación por el apoyo mexicano ahora que la guerra no pinta a ser tan corta como creyera cuando la levantó. A pesar de su descripción optimista del estado de la guerra en el sexto párrafo, en su fuero interno sabe que el esfuerzo independentista no será ya tan breve, ni mucho menos tan generoso.

En el análisis de la carta no se puede simplemente pasar de largo sin prestarle atención a un fragmento de ese quinto párrafo. Me refiero a que, según Martí, los EE UU jamás aceptarán la cesión a ellos, por España, "de un país en guerra", y dado que la "guerra", o los revolucionarios que la hacen, no tienen intención de pedir la anexión ni de aceptarla, esa posibilidad se cierra por completo mientras haya guerra, o lo que es lo mismo, revolucionarios sobre las armas. Lo que debemos entender como un subrayado al México porfirista, para que comprenda que si quieren mantener su flanco derecho sin peligro americano deben apoyar necesariamente la Revolución.

Pero hay más aquí. Este fragmento nos revela la comprensión clara que Martí tiene de los EE UU, tan distinta de la que han querido endilgarle algunos de sus presuntos seguidores políticos. Para Martí los EE UU, por su naturaleza de nación democrática, fundada sobre las principales libertades humanas, "no pueden contraer... el compromiso odioso y absurdo de abatir por su cuenta y con sus armas una guerra de independencia americana".

Recordemos que para Martí los EE UU son en realidad el resultado del equilibrio de dos elementos enfrentados, uno “tempestuoso y rampante”, y otro de “humanidad y justicia”

Sobre esta firme creencia se afincaba en buena medida toda su política, que de otra manera, sin este fundamento, no podría más que parecernos que el resultado de los delirios de un loco, o en todo caso de los devaneos intelectuales de un arbitrista de café. ¿Por qué ante las costas mismas de unos EE UU, que supuestamente no tenían en cuenta ninguna consideración ajena ante sus apetencias imperialistas, Martí se atreve a querer fundar una República independiente, cincuenta veces menos poblada que aquella nación? Pues porque Martí, no ve a los EE UU de manera tan simplista. Él ha vivido en el Monstruo y le conoce las entrañas; y ya desde el affaire Cutting ha sistematizado cuál debe ser la actitud ante ese gigante: Enfrentarlos con sus propios elementos. Recordemos que para Martí los EE UU son en realidad el resultado del equilibrio de dos elementos enfrentados, uno "tempestuoso y rampante", y otro de "humanidad y justicia".

Lo que resta de la no terminada carta, hasta la corta parte "personal", es en sí una explicación de esta oración: "Yo ya lo habría hallado y propuesto" -el modo discreto de que México auxilie a tiempo a quien lo defiende, a Cuba, se entiende. Martí explica en definitiva por qué no ha hecho ninguna de las dos cosas: La Revolución carece aún de forma jurídica, no es todavía más que un desordenado conjunto de tropas dirigidas por viejos caudillos. Habrá que esperar a que se dé una estructura de gobierno, a que sus fuerzas se organicen en un ejército que responda a sus órdenes. Esta es la tarea del momento, la que una vez terminada permitirá hacer tratados, o acuerdos con las naciones latinoamericanas.

Que esté él o no al frente de la futura República en Armas, le aclara a su intermediario mexicano, no es tan importante. Su pensamiento no desaparecería. Pero de todas formas no hay porque preocuparse, "defenderé lo que tengo yo por garantía y servicio de la Revolución", le escribe a Mercado, y tras estas palabras descubrimos la razón de su prematura muerte en Dos Ríos. El intelectual que ha levantado la Revolución sabe que la única manera que tiene de llevarla por el camino correcto hasta dejarla convertida en República democrática y virtuosa es demostrando su arrojo en el campo de batalla.

Pero Martí conoce las batallas únicamente por los libros. Es esa la razón de la disparatada carga a que se lanza en medio del confuso combate de Dos Ríos. Mucho sabe que está en juego: Martí es consciente de que, en el campo insurrecto, solo él comprende que la independencia de Cuba, más que en los campos de batalla, se ganaba en los sutiles acomodos de la Isla entre los muchos poderes globales y regionales de la época. Precisamente la carta que entonces llevaba en uno de los bolsillos de su saco era una poderosa y bien pensada arma en esa sutil batalla.

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José Gabriel Barrenechea

Vivo en Santa Clara desde donde leo, observo y escribo

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