América se unió hace trece millones de años y no tres, según un estudio

La formación del istmo de Panamá está considerada un suceso crucial en la literatura científica. (CC)
La formación del istmo de Panamá está considerada un suceso crucial en la literatura científica. (CC)

(EFE).- América del Norte y América del Sur quedaron unidas por el istmo de Panamá hace trece millones de años y no tres, como creían hasta ahora los investigadores, según un nuevo estudio que publica este jueves la revista Science.

"La formación del istmo de Panamá está considerada un suceso crucial en la literatura científica. Nosotros con esta investigación ponemos en duda su importancia, porque hemos descubierto que se originó diez millones de años antes de lo que se creía", explicó a Efe el colombiano Camilo Montes, investigador principal del estudio.

En la tesis de que América se unió por el istmo de Panamá hace tres millones de años se ha basado la comunidad científica para explicar fenómenos como el inicio de las glaciaciones o el gran intercambio de organismos vivos entre América del Norte y América del Sur.

"Está muy estudiado, y nosotros no ponemos en duda en ningún momento que el inicio de las glaciaciones ocurrió hace tres millones de años y que el gran intercambio biótico se produjo también hace tres millones de años", señaló Montes.

"Lo que demuestra nuestra investigación es que el surgimiento del istmo de Panamá no tuvo mayor incidencia en estos eventos porque ocurrió diez millones de años antes", añadió.

La pregunta que deja, por tanto, este estudio es: si no fue el istmo de Panamá, ¿qué es lo que originó esos procesos?.

Si no fue el istmo de Panamá, ¿qué es lo que originó esos procesos?

"Muchas de esas hipótesis están muy bien sustentadas pero ahora se quedan sin explicación porque el istmo de Panamá se formó 10 millones de años antes de que ocurrieran", apuntó el investigador.

"Por ejemplo, hasta ahora se consideraba que el istmo permitió el paso de animales del norte al sur del continente, y viceversa. Pero si el istmo se formó diez millones de años antes, ¿por qué los animales esperaron todo ese tiempo para cruzar?", añadió.

Según se explica en el texto del estudio, este descubrimiento podría "cambiar cómo entienden" los investigadores el papel que tuvo la formación del istmo de Panamá en las variaciones de patrón en la circulación oceánica, el clima global, así como la migración de especies entre continentes.

Para efectuar esta investigación, de tres años, el equipo de científicos obtuvo la "huella digital" del istmo de Panamá y del norte de Suramérica a partir del mineral circón.

"Las huellas digitales de ambas son exclusivas, es decir, que el circón de la edad de los que hay en Panamá no hay en el norte de Suramérica. Por eso pudimos determinar cuando se unió el istmo a Suramérica", explicó el investigador.

Montes, que es profesor de Geociencia en la Universidad de los Andes en Bogotá, firma este estudio junto al segundo investigador principal, Agustín Cardona, de la Universidad Nacional de Colombia en Medellín.

En la investigación trabajaron también científicos del Smithsonian Tropical Research Institute en Ancón, Panamá, y la Universidad de Caldas en Manizales, Colombia.

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