Muere Jorge Batlle, el hombre que lideró Uruguay en su última gran crisis económica

Jorge Batlle en una intervención ante el Comité Ejecutivo Nacional del Partido Colorado en 2011. (Captura)
Jorge Batlle en una intervención ante el Comité Ejecutivo Nacional del Partido Colorado en 2011. (Captura)

(EFE).- Jorge Luis Batlle, presidente de Uruguay entre 2000 y 2005, falleció este lunes en Montevideo un día antes de cumplir 89 años, reconocido como una de las figuras clave de la política de su país y por haberlo dirigido durante su última gran crisis económica. Batlle, nacido en la capital uruguaya el 25 de octubre de 1927 y descendiente de españoles, fue el cuarto miembro de su familia que presidió Uruguay.

Durante su mandato afrontó la recesión que sufrió el país en 2002 con un equipo económico poco preparado para las consecuencias de la retirada masiva de depósitos de los bancos argentinos que dio lugar al corralito.

Tomó posesión del cargo el 1 de marzo de 2000 y sus primeras medidas fueron de índole económica, para paliar el efecto negativo en Uruguay de la crisis financiera de Brasil. A mediados de 2002, arrastrado por la crisis económica de Argentina, Uruguay se vio envuelto en otra recesión.

Por la buena relación de Batlle con George W. Bush, éste terminó apoyando un adelanto de 1.500 millones de dólares del crédito del FMI destinados a capitalizar los bancos estatales

El presidente Batlle cerró los bancos uruguayos durante una semana en el momento culminante de aquella crisis, determinada por la suspensión de pagos de Argentina de 2001 y sus efectos en los 8.000 millones de dólares de ese país depositados en Uruguay. Fue cuando el mandatario se hizo tristemente famoso por decir que "los argentinos son todos unos ladrones, del primero al último", y luego disculparse con lágrimas en los ojos.

También jugó contra Uruguay la declaración aquel mismo año de un foco de aftosa que hundió al principal producto de exportación, la carne, y previamente la devaluación del real brasileño en 1999.

Por la buena relación de Batlle con George W. Bush, su homólogo estadounidense terminó apoyando un adelanto de 1.500 millones de dólares del crédito del Fondo Monetario Internacional (FMI) destinados a capitalizar los bancos estatales, lo que permitió que Uruguay comenzara a salir de la crisis económica.

Con el paso de los años Batlle fue reconocido por no declarar el default (suspensión de pagos) a pesar de haberlo solicitado el FMI, a diferencia de lo que hicieron otros países en crisis como Argentina.

La presidencia de Jorge Batlle fue la cuarta de una saga familiar que comenzó con su bisabuelo, Lorenzo Batlle y Grau, que fue mandatario entre 1868 y 1872; continuó su tío abuelo, José Batlle y Ordóñez, quien dirigió al país en tres ocasiones, 1899, 1903-1907 y 1911-1915; y prosiguió su padre, Luis Conrado Batlle Berres, que desempeñó la primera magistratura entre 1947-1951 y 1954-1958.

Licenciado en Derecho en 1956, comenzó el ejercicio político en 1958, con 31 años, cuando fue electo diputado por el sector batllista del Partido Colorado.

Fue candidato a la Presidencia de la República en 1966 y 1971, y diputado nacional hasta el golpe de Estado de Juan María Bordaberry en 1973. Desde ese momento y hasta 1984 su partido estuvo proscrito, como otras formaciones políticas, y Batlle terminó trabajando en Brasil, junto con dos socios uruguayos, en la venta de ganado.

Con la victoria del Partido Colorado en las elecciones generales de 1984 fue elegido senador y su correligionario Julio María Sanguinetti, presidente de la República.

Batlle, de la mano de Sanguinetti, consiguió en mayo de 1989 la candidatura de su partido para las elecciones presidenciales de noviembre de ese año, en las que perdió frente al candidato del Partido Blanco Luis Alberto Lacalle. Esa derrota lo señaló como "gran perdedor".

En las elecciones del 27 de noviembre de 1994, Sanguinetti logró de nuevo ser presidente y Batlle obtuvo un escaño en el Senado (1995-2000).

Jorge Batlle propició la Comisión para la Paz con objeto de buscar a los desaparecidos de la dictadura militar, entre ellos la nuera del poeta argentino Juan Gelman

El 25 de abril de 1999 ganó las primarias del Partido Colorado para optar a la Presidencia de la República y en las elecciones de noviembre se impuso a Tabaré Vázquez, del Frente Amplio, con el 51,6 % de los votos. El 1 de marzo de 2005 legó la jefatura del Estado al socialista Tabarés Vázquez y fue electo senador pero renunció al escaño.

Desde entonces permaneció alejado de la vida política, mantuvo su consultoría a nivel privado, escribió en redes sociales columnas de opinión sobre la coyuntura nacional e internacional y se dedicó a sus dos hijos y cuatro nietos.

Jorge Batlle propició la Comisión para la Paz con objeto de buscar a los desaparecidos de la dictadura militar (1973-1985), entre ellos la nuera del poeta argentino Juan Gelman.

También ejerció como periodista, oficio en el que se inició en 1943 como redactor del diario "Acción", fundado por su familia y del que llegó a ser director.

Durante esa época también realizó un programa de jazz en radio Ariel y escribió en otros importantes medios locales como el diario "El Día", fundado por su tío abuelo José Batlle y Ordóñez.

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