Obama y Raúl Castro celebran en la ONU su segunda reunión bilateral

Barack Obama y Raúl Castro se dan la mano en la inauguración de la Cumbre de las Américas
Barack Obama y Raúl Castro se dan la mano en la inauguración de la Cumbre de las Américas

(EFE).- Los presidentes de Estados Unidos, Barack Obama, y Cuba, Raúl Castro, iniciaron este martes en la sede de la ONU su segunda reunión desde que en diciembre pasado anunciaron un proceso de normalización de las relaciones bilaterales.

Obama y Castro posaron brevemente ante los fotógrafos antes de la reunión, en la que también participan el secretario de Estado de EE UU, John Kerry, y el canciller cubano, Bruno Rodríguez. De pie, los dos líderes se dieron la mano e intercambiaron sonrisas, pero no respondieron a preguntas de los medios presentes.

Obama dijo a su homólogo de Cuba que las "reformas" en ese país "aumentarían el efecto" de los cambios adoptados por su Gobierno para relajar el embargo a la Isla, según la Casa Blanca. El presidente también reiteró el "apoyo" de Estados Unidos a los derechos humanos en Cuba, explicó la Casa Blanca en un comunicado.

En ese sentido, el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, comentó a los periodistas en el avión de regreso a Washington que Obama "reafirmó" ante Castro su "compromiso" con lograr que el Gobierno cubano "haga un mejor trabajo" en la protección de los derechos humanos de sus ciudadanos. Además, Obama instó a Castro a llevar a Cuba "en una dirección positiva", según Earnest.

La Casa Blanca indicó en el comunicado que la reunión estuvo centrada en hablar de los "últimos avances" en el proceso de normalización de las relaciones, así como en las "medidas adicionales" que pueden tomar los dos gobiernos para "profundizar la cooperación".

La reunión estuvo centrada en hablar de los "últimos avances" en el proceso de normalización de las relaciones, según la Casa Blanca

En ese sentido, Obama destacó ante Castro los recientes "cambios normativos" anunciados por su Gobierno y que "permitirán a más estadounidenses viajar y hacer negocios con Cuba", además de "ayudar a mejorar las vidas del pueblo cubano".

La semana pasada entraron en vigor nuevas normas adoptadas por el Gobierno de Estados Unidos que amplían a sus ciudadanos las facilidades para viajar, hacer negocios, enviar remesas y prestar servicios de telecomunicaciones en Cuba, aunque el turismo sigue prohibido.

De acuerdo con la Casa Blanca, Obama también subrayó el "progreso" que ha supuesto el restablecimiento de las relaciones diplomáticas con la reapertura en julio pasado de las embajadas en Washington y La Habana.

Asimismo, Obama y Castro también abordaron la reciente "visita exitosa" del papa Francisco a Cuba y Estados Unidos.

Tras el encuentro, el canciller cubano, Bruno Rodríguez, explicó en una conferencia de prensa que Castro pidió a Obama que utilice sus facultades ejecutivas para debilitar el embargo contra la isla si quiere seguir avanzando en el proceso de normalización de las relaciones bilaterales.

Rodríguez argumentó que, hasta ahora, las acciones de Obama en ese ámbito "no tocan ningún hecho significativo de la aplicación del bloqueo contra Cuba" y su alcance y profundidad han sido "limitadísimas". 

La reunión de hoy sigue a la que ambos mantuvieron en Panamá en abril pasado en el marco de la Cumbre de las Américas y que fue el primer encuentro entre gobernantes de Cuba y Estados Unidos en más de cinco décadas.

Este lunes los dos mandatarios intervinieron ante la Asamblea General de Naciones Unidas y ambos abordaron el embargo económico que pesa sobre la Isla y que solamente el Congreso estadounidense puede levantar por completo.

También participan el secretario de Estado de EE UU, John Kerry, y el canciller cubano, Bruno Rodríguez

En su discurso Obama se mostró convencido de que el cambio llegará a Cuba, al defender la política de acercamiento emprendida el pasado diciembre y que resultó en el restablecimiento de relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas en Washington y La Habana en julio.

"Estoy seguro de que el Congreso (de EE UU) levantará inevitablemente un embargo que ya no debería estar ahí", enfatizó.

También admitió que aún tiene "diferencias con el Gobierno cubano" y que EE UU "seguirá defendiendo los derechos humanos" en Cuba.

Por su parte, Castro reiteró en su intervención que el "largo proceso de normalización de las relaciones" con EE UU culminará cuando, entre otras medidas, el país norteamericano devuelva la base de Guantánamo y pague compensaciones por el embargo.

La normalización de los vínculos acabará cuando, entre otras medidas, "se ponga fin al bloqueo económico, comercial y financiero contra Cuba", destacó Castro.

También "cuando se devuelva a nuestro país el territorio ocupado ilegalmente por la Base Naval de Guantánamo, cesen las transmisiones radiales y televisivas y los programas de subversión y desestabilización contra Cuba y se compense a nuestro pueblo por los daños humanos y económicos que aún sufre", agregó.

Como cada año desde hace más de dos décadas, Cuba está impulsando en la Asamblea General de la ONU una resolución para pedir el fin del embargo, un texto que habitualmente obtiene un respaldo mayoritario y siempre el voto en contra de EE UU

Obama admitió que aún tiene "diferencias con el Gobierno cubano" y que EE UU "seguirá defendiendo los derechos humanos" en Cuba

El Gobierno estadounidense adelantó esta semana que aún no ha tomado una decisión sobre cómo votará en octubre ante ese documento, lo que ha alimentado las especulaciones acerca de que, por primera vez, podría optar por abstenerse.

Mientras, funcionarios de los dos países iniciaron el lunes los primeros contactos a puerta cerrada, en La Habana, para normalizar el servicio aéreo.

Además, representantes del lobby agrícola de los estados de Arkansas y Carolina del Norte se encuentran de visita en Cuba para explorar posibilidades de negocio y la secretaria de Comercio estadounidense, Penny Pritzker, viajará a La Habana los días 6 y 7 de octubre.

La semana pasada entraron en vigor nuevas normas adoptadas por el Gobierno estadounidense que amplían a sus ciudadanos las facilidades para viajar, hacer negocios, enviar remesas y prestar servicios de telecomunicaciones en Cuba, aunque el turismo sigue prohibido.

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