Raúl Castro recibe a primer ministro de Québec de visita en Cuba

Philippe Couillard realiza la tradicional ofrenda a José Martí en su visita a La Habana. (@Minrex)
Philippe Couillard realiza la tradicional ofrenda a José Martí en su visita a La Habana. (@Minrex)

(EFE).- El presidente cubano, Raúl Castro recibió al primer ministro de la región canadiense de Québec, Philippe Couillard, quien inició este martes una visita oficial a la Isla para estrechar lazos económicos y potenciar la cooperación en sectores como agroalimentación, energía, farmacia y biotecnología.

Castro y Couillard dialogaron sobre el buen estado de las relaciones entre Cuba y Québec, así como las perspectivas para su desarrollo, y coincidieron en el propósito de ampliar los vínculos económico-comerciales, según reportes de medios oficiales.

El gobernante de la región francófona de Québec viajó a Cuba acompañado de una delegación de 43 empresas para buscar oportunidades de negocios en la Isla, donde compañías canadienses ya tienen una presencia importante en sectores como la minería y la prospección petrolera.

Varias compañías canadienses ya tienen una presencia importante en sectores como la minería y la prospección petrolera

Líderes de esas compañías canadienses se reunieron con representantes del sector empresarial cubano en un foro de negocios con sede en el Hotel Nacional de La Habana, que fue inaugurado por el primer ministro de Québec y el ministro del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera de Cuba, Rodrigo Malmierca.

En la apertura del evento Couillard destacó que Cuba y Québec están unidos por "numerosas afinidades y valores comunes como el acceso universal a la atención sanitaria, la educación accesible y de calidad, y la protección de la identidad cultural".

También señaló que comparten un modelo de "economía social", que promueve la formación de cooperativas, una forma empresarial que "en Québec mueve un volumen de negocios de 40.000 millones de dólares, da trabajo a unas 150.000 personas y representa un 10 % del Producto Interior Bruto de la región".

Por su parte, el ministro Malmierca resaltó el "potencial de crecimiento" del intercambio comercial entre Cuba y Québec, ya que sólo supone el 10 % del total del comercio con Canadá, que es el cuarto socio comercial de Cuba con un volumen de 793 millones de dólares en 2015.

Malmierca también apuntó la importancia del turismo en la relación bilateral, ya que Canadá es el primer mercado emisor de turistas a Cuba, con 1,3 millones de visitantes el pasado año, de los que más de la mitad procedían de Québec.

Malmierca también apuntó la importancia del turismo en la relación bilateral, ya que Canadá es el primer mercado emisor de turistas a Cuba, con 1,3 millones de visitantes el pasado año

En el marco de la visita se firmó una declaración conjunta entre el Ministerio de Relaciones Internacionales de Québec y el Ministerio de Comercio Exterior de Cuba para estrechar la cooperación.

Se rubricó también un acuerdo para cubrir la primera etapa de un proyecto de colaboración entre el Ministerio de Turismo de Cuba y el Instituto de Turismo y Hotelería de Québec; además de un acuerdo de colaboración entre la farmacéutica cubana Labiofam y la Oficina del Jefe Científico de Québec.

Couillard también se reunió este martes con el vicepresidente y ministro de Economía, Ricardo Cabrisas; y con el canciller Bruno Rodríguez.

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