UE y Cuba logran "sustanciales progresos" sobre cooperación de cara a acuerdo

(EFE).- La Unión Europea (UE) y Cuba han logrado "sustanciales progresos" en materia de cooperación en la segunda ronda de negociaciones del acuerdo bilateral y celebrarán una tercera fase a finales de año, explicó hoy el director general para América del Servicio Europeo de Acción Exterior, Christian Leffler.

"Nos hemos reunido con un equipo cubano muy bien preparado que vino a Bruselas con un espíritu constructivo de compromiso, lo que nos permitió lograr un progreso sustancial en el acercamiento de la posiciones para llegar a una visión común sobre cómo debe ser el capítulo de cooperación", afirmó Leffler.

"Tenemos una clara convicción de cuál debe ser la estructura general del capítulo de cooperación, las diferentes áreas de diálogo sobre políticas e interacción y aquellas de potencial compromiso", dijo en rueda de prensa, al término de dos días de conversaciones en Bruselas.

La cooperación es uno de los tres pilares que configurarán el primer acuerdo bilateral entre Cuba y la UE, junto a los asuntos políticos e institucionales y el comercio. "Las cuestiones políticas e institucionales del acuerdo, que ocuparon bastante tiempo en la primera sesión en La Habana, no fueron abordadas" en este encuentro, precisó Leffler, quien encabeza la delegación comunitaria. Negó que la decisión de centrar la segunda ronda en la cooperación se tomara para evitar las cuestiones políticas, las más delicadas dentro de las negociaciones, y subrayó que es necesario lograr avances en las tres áreas del acuerdo.

Los negociadores europeos hicieron hoy una presentación de lo que, a su juicio, pueden ser las líneas maestras de colaboración comercial y facilitación de las inversiones, un punto que Leffler consideró que no será el más complejo de consensuar. Afirmó que este asunto se retomará, junto a las "cuestiones políticas más sensibles", en la tercera ronda de negociaciones, que se celebrará en La Habana a finales de año, "probablemente a principios de diciembre", aunque todavía no se han pactado qué temas se tratarán.

Hasta entonces, ambas partes mantendrán contactos técnicos informales para seguir avanzando en el acuerdo, "clarificando cuestiones, respondiendo preguntas y preparando la próxima ronda".

"La cooperación cubre las diferentes áreas en las que estamos trabajando juntos y aquellas en las que podríamos trabajar juntos. Nuestra propuesta incluye un amplio abanico de cuestiones, como la cooperación en derechos humanos, derechos fundamentales, gobernanza, administración pública", señaló Leffle. También citó cuestiones relacionadas con el Estado de derecho y la seguridad, la lucha contra el crimen organizado y contra el narcotráfico, temas sociales como el empleo, la educación o la sanidad, la protección del medioambiente y el combate contra el cambio climático. Apuntó, además, asuntos como agricultura, pesca, empresas, desarrollo de las pymes, turismo, ciencia y tecnología, energía y transporte.

Según Leffle, "la parte cubana tiene claro y está de acuerdo en que el acuerdo debe facilitar la cooperación entre todos los actores de Cuba y la UE, incluida la sociedad civil".

Afirmó que la UE reconoce que "Cuba no es como otros socios" y destacó el "gran progreso" hecho por el país, aunque aseguró que aún "tiene grandes retos respecto al control estatal de la economía y el control estatal de la sociedad y cómo ajustar esto a la realidad que encaran".

Preguntado sobre si prevé alguna competencia entre Moscú y la Unión Europea en su cooperación con Cuba después de la reciente visita del presidente ruso, Vladímir Putin, a la Isla, Leffler destacó que las relaciones bilaterales eran "diferentes y la UE no trata de hacerlas más parecidas a las de Cuba con Rusia".

Leffler declaró que es difícil estimar cuánto tiempo pueden durar las negociaciones y opinó que, aunque se han logrado progresos, aún "queda bastante trabajo por hacer", para subrayar: "Prefiero tener un buen acuerdo que uno rápido".

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