Los marines que bajaron bandera de EE UU en Cuba, listos para volver a izarla

Mike East, Larry Morris y Jim Tracy, los marines que arriaron la bandera de Estados Unidos de la embajada en 1961 y que volverán a izarla este 14 de agosto. (Department of State)
Mike East, Larry Morris y Jim Tracy, los marines que arriaron la bandera de Estados Unidos de la embajada en 1961 y que volverán a izarla este 14 de agosto. (Department of State)

(EFE).- Los tres marines que bajaron la bandera de EE UU en Cuba tras la ruptura de relaciones en 1961 viajarán este viernes a La Habana para volver a colocar esa enseña "donde debería estar", frente a la embajada estadounidense, según aseguraron en un vídeo publicado este jueves por el Departamento de Estado.

Larry Morris, Mike East y Jim Tracy viajarán a La Habana dentro de la comitiva que acompaña al secretario de Estado de EE UU, John Kerry, y participarán en el acto en el que se izará la bandera estadounidense ante la embajada por primera vez en 54 años.

Los tres eran marines a cargo de la seguridad de la embajada en La Habana el 4 de enero de 1961, cuando su suboficial a cargo pidió voluntarios para arriar la bandera por última vez, antes de abandonar Cuba y cerrar la misión diplomática.

"Creo que el suboficial a cargo dijo algo como: los infantes de Marina más grandes y más feos que puedas encontrar, envíalos aquí", aseguró el sargento mayor de artillería retirado Jim Tracy, de 78 años, en un vídeo publicado en inglés y en español por el Departamento de Estado en la red social YouTube.

La tarea recayó sobre Tracy, el guardia de mayor rango en la embajada; Morris, un soldado que hoy tiene 75 años, e East, un cabo que llegaría a ser sargento de artillería y que hoy tiene 76.

"La embajada tiene unas puertas grandes de cristal, y por ellas salimos los tres. Nos detuvimos en los escalones. Afuera había unos 300 cubanos, pero la acera quedó despejada. Nos acercamos a la bandera y no había nadie en la acera. Sabían lo que íbamos a hacer", recordó Tracy.

"Supongo que tenemos un vínculo especial con Cuba. Es un vínculo que no se puede expresar con palabras", afirmó East

Morris se emociona al describir el momento en que decidieron doblar la bandera tal y como les habían enseñado, mientras East lo recuerda como un "momento conmovedor".

"Supongo que tenemos un vínculo especial con Cuba. Es un vínculo que no se puede expresar con palabras", afirmó East.

"Con mi esposa he estado casado 44 años y he hablado con ella de Cuba durante 44 años", aseguró entre risas Morris, que apenas pasó cuatro meses en la Isla pero al que le gustó "mucho más que ningún otro sitio" en el que haya estado.

Según Morris, la bandera estadounidense "está regresando adonde debería estar", frente a la embajada del país en La Habana.

Después del anuncio de normalización de las relaciones diplomáticas entre Washington y La Habana en diciembre pasado, Tracy telefoneó a Morris y bromeó con él sobre la posibilidad de volver a Cuba e izar la bandera.

"Y le dije: 'Jim, pagaría mi propio pasaje si tuviese que hacerlo'", subrayó Morris.

East, por su parte, aseguró que ahora que sabe que asistirá a la ceremonia, piensa "cada noche" en el momento en que se alzará de nuevo la bandera de EEUU, porque eso "significa muchísimo".

Junto a ellos, también volverá a La Habana otro de los testigos del cierre de la embajada estadounidense en 1961, el exdiplomático Wayne Smith, que se ha pasado el último medio siglo abogando por el diálogo entre Estados Unidos y Cuba.

"Será casi como volver a casa", aseguró Smith, de 82 años, en declaraciones a Efe.

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