El Gobierno EE UU explora opciones para aumentar comercio, viajes y vuelos a Cuba

Aviones de JetBlue.
Aviones de JetBlue, la primera compañía que estableció vuelos directos entre Nueva York y La Habana

(EFE).- El Gobierno de EE UU explora "varias opciones" para incrementar el comercio, los viajes y los vuelos a Cuba dentro del proceso hacia la normalización bilateral plena, dijo este martes a Efe un portavoz de la Casa Blanca.

El portavoz comentó, a condición de anonimato, que la "expansión" de los contactos entre ciudadanos de los dos países mediante un acuerdo que permita un transporte aéreo regular siempre ha sido uno de los objetivos del acercamiento, pero agregó que por el momento no hay ningún anuncio al respecto ni un plazo fijado para lograrlo.

El diario The Wall Street Journal publicó este martes que los gobierno de EE UU y Cuba trabajan para alcanzar un acuerdo que permita reanudar los vuelos comerciales entre los dos países antes de final de año.

El acuerdo permitiría a las compañías aéreas establecer vuelos regulares entre Estados Unidos y Cuba a partir de diciembre, según fuentes oficiales citadas por el diario.

El portavoz del Departamento de Estado, John Kirby, dijo también este martes que Estados Unidos "sigue en contacto con el Gobierno cubano para establecer servicios aéreos programados, algo que las aerolíneas estadounidenses han dicho que están interesadas en ofrecer a los viajeros autorizados".

"Aún no hemos tomado ninguna decisión, y esperamos seguir teniendo conversaciones técnicas en un futuro cercano", afirmó Kirby en su conferencia de prensa diaria.

Los estadounidenses tienen prohibido viajar como turistas a Cuba debido al bloqueo que impone Washington a La Habana, pero la Presidencia de EE UU no descarta hacer uso de los poderes ejecutivos del presidente, Barack Obama, para aliviar esas restricciones, según el diario.

Kirby afirmó que, incluso si se establecen vuelos comerciales, los viajes seguirán limitados a las 12 categorías de estadounidenses que ahora pueden solicitar viajar a Cuba

No obstante, Kirby afirmó que, incluso si se establecen vuelos comerciales, los viajes seguirán limitados a las 12 categorías de estadounidenses que ahora pueden solicitar viajar a Cuba, mientras el Congreso no levante el veto al turismo regular.

Los viajes desde Estados Unidos a Cuba ya han aumentado un 35% desde enero, según el Departamento de Estado, y establecer vuelos comerciales "proporcionaría más opciones" a los viajeros que tienen permiso para visitar la Isla, según Kirby.

El embargo económico y financiero a Cuba solo puede levantarlo el Congreso de EE UU, de mayoría republicana, pero Obama ya ha usado en el pasado sus poderes ejecutivos para aliviar otras restricciones con el fin de facilitar las visitas familiares o de negocios a la Isla.

El Gobierno espera con este tipo de movimientos que el restablecimiento de las relaciones, incluidos los viajes de turismo a la isla, sea tan amplio que termine siendo "demasiado arriesgado políticamente" para el próximo presidente de EE UU revocar los cambios, según el periódico.

Algunas compañías aéreas estadounidenses llevan años volando a la isla pero con vuelos en nombre de compañías chárter, como American Airlines, que prevé cerrar el año con unos 1.200 vuelos chárter a Cuba, un 9% más que en 2014, según recuerda The Wall Street Journal.

American Airlines anunció este martes que, a partir de diciembre, empezará a ofrecer un vuelo chárter semanal desde Los Ángeles a La Habana.

"Estamos preparados para ofrecer servicios regulares tan pronto como Estados Unidos y Cuba permitan vuelos comerciales", indicó en un comunicado Art Torno, vicepresidente de internacional y carga de American Airlines.

Desde que se anunció en diciembre de 2014 el proceso de normalización de las relaciones, se han multiplicado los vuelos directos entre el sur de Florida y La Habana, y desde otras ciudades como Nueva York, Boston y Chicago.

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