Ron Havana Club aspira a ser el primer producto cubano que se venda en EE UU

Un hombre prepara un trago con ron Havana Club en un bar de La Habana. (EFE)
Un hombre prepara un trago con ron Havana Club en un bar de La Habana. (EFE)

(EFE).- Después de haber ganado el litigio para registrar la marca Havana Club en Estados Unidos, esta empresa aspira a que su ron sea el primer producto cubano que se venda en el país norteamericano cuando se levante el embargo, un mercado con enorme potencial que copa casi la mitad de ventas mundiales de ron premium.

"Estamos seguros de que el ron Havana Club será el principal producto cubano que entre en EE UU tan pronto se pueda. (...) Representa el 40 % de las ventas mundiales de ron, entonces el reto y la potencialidad son grandes", señaló a Efe el director de desarrollo de mercado de Havana Club, Sergio Valdés.

Valdés precisó que, con un mercado como el estadounidense todavía vetado, Havana Club es ya el tercer ron más vendido en todo el mundo, una marca que podría superar fácilmente cuando las empresas cubanas puedan entrar sin restricciones en el país vecino, ávido por adquirir "productos emblemáticos" de una isla prohibida para ellos durante 50 años, como el ron o el tabaco.

Antes de poder acceder con todos los galones en ese potente mercado, la empresa mixta cubano-francesa que comercializa en el mundo Havana Club -formada por la francesa Pernod Ricard y la cubana Cuba Ron- se apuntó un importante tanto hace unas semanas al ganar la batalla legal que mantenía desde hace más de veinte años con Bacardí por los derechos de la marca en EE UU.

Como resultado de esa pugna legal, se producía una situación anómala: Bacardí vendía la marca en EE UU, mientras que Pernod Ricard lo hacía en el resto del mundo desde que en 1993 se formó la empresa mixta.

"Indiscutiblemente es una muy buena noticia para nosotros que nos da tranquilidad", señaló Valdés, quien explicó que la marca Habana Club estaba registrada por Cuba en EE UU desde 1976 y, con la reciente decisión de la Oficina de Marcas y Patentes, han renovado su licencia para comercializar, de momento hasta 2026, la marca en ese país una vez se levante el embargo sobre la isla.

El conflicto del ron se remonta al triunfo de la Revolución en 1959, cuando Fidel Castro confiscó la empresa Havana Club, fundada en 1935 por la familia Arechabala, de origen español, y el nuevo gobierno comenzó a explotar la marca. En los años 90, la familia vendió los derechos a Barcardí para su comercialización en EE UU.

Tras superar el umbral de los 3 y los 3,5 millones de turistas extranjeros en 2014 y 2015, respectivamente, las ventas de ron Habana Club dentro de Cuba se han disparado

Con el asunto de la licencia de marca solventado, la empresa está centrada ahora en "diversificar su abanico de productos", sobre todo de aquellos de alta gama y mayor calidad, para conquistar a un público creciente aficionado el ron cubano, en un momento propicio para dar a conocer los productos de la isla, remarcó Valdés.

Tras superar el umbral de los 3 y los 3,5 millones de turistas extranjeros en 2014 y 2015, respectivamente, las ventas de ron Habana Club dentro de Cuba se han disparado, con un crecimiento anual superior al 10 %, algo impulsado "indudablemente por el incremento de la llegada de turistas".

"Ha habido un crecimiento sobre todo de los rones de gama alta de Havana Club, es decir, han venido visitantes buscando, ya no los rones más sencillos, sino productos verdaderamente de lujo que ahora queremos desarrollar", explicó.

Aunque de manera más modesta, las ventas destinadas a la exportación -el 75 % del total de botellas que se fabrican- también han aumentado significativamente en el último año, con Alemania como principal mercado, pero con buenos resultados también en Francia, España e Italia.

"En América nuestro mercado más grande es Chile y se tienen muy buenos resultados en otros lugares como Canadá o México", señaló el responsable de desarrollo de mercados de la empresa, que tiene ahora en Asia uno de sus puntos de mira.

En total, sumando todos los mercados y toda su gama de rones, Havana Club vendió el año pasado 4 millones de cajas, es decir 36 millones de litros de ron, un producto que para los responsables de al empresa es más que una bebida, es "un pedacito de vida y cultura cubana que estamos diseminando por todo el mundo".

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