Tras medio siglo de intentos, Cuba no logra sustituir importaciones

Las políticas de estímulo a la producción nacional aparecen ya en los documentos del I Congreso del PCC, pero los frutos nunca llegan

Un hombre espera en su 'bicitaxi' algún cliente para recorrer las calles de La Habana. (EFE)
Un hombre espera en su 'bicitaxi' algún cliente para recorrer las calles de La Habana. (EFE)

"Esto es lo último que trajo el barco", se escucha decir a un joven para referirse a uno de los más recientes productos importados que se venden en el mercado negro de La Habana. Lo hecho en el extranjero es sinónimo de calidad para muchos cubanos a pesar de los intentos por potenciar las producciones locales mediante la empresa estatal en un modelo socialista.

Han pasado décadas desde que por primera vez los gobernantes cubanos dijeran que era necesario sustituir importaciones y aumentar las producciones locales para desarrollar el país, una materia en la que el Ejecutivo, presidido por los hermanos Castro, ha suspendido año tras año.

Para el economista Omar Everleny Pérez, unos de los gurús de la economía nacional, se trata de un tema fundamentalmente de corte "ideológico".

"Si el Estado prefiriese evitar pagar al vietnamita en dólares y destinara al menos la mitad de esos recursos para financiar la producción nacional, no sería necesario importar arroz"

"Si el Estado prefiriese evitar pagar al vietnamita en dólares y destinara al menos la mitad de esos recursos para financiar la producción nacional, no sería necesario importar arroz", dice Pérez.

Raúl Castro, no obstante, tras reconocer que Cuba entró en recesión este año, con una caída del 0,9% de su producto interno bruto, fía –nuevamente– las esperanzas de recuperar la economía a la misma fórmula que ha fallado durante decenios.

"Será preciso cumplir tres premisas decisivas: garantizar las exportaciones y su cobro oportuno, incrementar la producción nacional que sustituya importaciones, y reducir todo gasto no imprescindible", dijo Castro frente a más de 600 diputados en la Asamblea Nacional.

Las exhortaciones a la reducción de importaciones comenzaron casi al mismo tiempo que el Gobierno revolucionario. En los discursos de los máximos dirigentes se puede encontrar una y otra vez la frase, pero las cifras publicadas por el oficialismo demuestran que una y otra vez, se han quedado en palabras.

"Estimular el desarrollo y la diversificación de las exportaciones y el aprovechamiento de las oportunidades para la sustitución de importaciones", recoge el documento de las Tesis y Resoluciones del I Congreso del Partido Comunista, en 1975.

En los documentos del II, celebrado en 1980, se puede leer casi al pie de la letra las mismas recomendaciones, que son incumplidas y reformuladas en el siguiente Congreso de 1986.

"El problema esencial de la economía del país en el quinquenio 1981-1985 radicó en que, aunque tuvimos un crecimiento más que aceptable, fue insuficiente donde más lo requeríamos, es decir, en la exportación de bienes y servicios y en la sustitución de importaciones", recoge el documento conclusivo del III Congreso.

"Cuando aumenta la producción, muchas veces aumenta también la necesidad de importar productos intermedios, por lo cual no necesariamente termina incidiendo positivamente en el número globa"

La sustitución de importaciones no es un invento cubano. Se trata de una política comercial basada en la premisa de que un país debe tratar de reducir su dependencia del exterior mediante el desarrollo de su industria local, fue una ideología en boga en América Latina a partir de la posguerra que buscaba industrializar los países del tercer mundo, para lo cual fomentaba el proteccionismo.

Sin embargo, como explica el economista cubano Antonio F. Díaz en un trabajo investigativo de la Universidad de La Habana sobre la medición del efecto de sustitución de importaciones (2015), no se trata simplemente de prescindir de ellas para desarrollar la industria local.

"Es un proceso complejo", explica Díaz, quien asegura que no se podría medir con efectividad el proceso de sustitución enunciado por el Gobierno por la ausencia de estadísticas oficiales.

"Ha habido crecimiento en muchos de los sectores que se buscaban sustituir, pero cuando aumenta la producción, muchas veces aumenta también la necesidad de importar productos intermedios que son necesarios para esa producción, por lo cual no necesariamente termina incidiendo positivamente en el número global de las importaciones", explica.

"Las importaciones siempre van a crecer, como ocurre en todos los países, pero su sustitución como política económica es efectiva cuando el crecimiento económico es mayor que el crecimiento de las importaciones", explica el experto.

La balanza comercial cubana durante las últimas décadas ha mantenido una tendencia deficitaria acrecentada en 2008, cuando el saldo comercial decreció en detrimento de Cuba hasta los 10 570 millones de pesos.

En los lineamientos de la política económica impulsados por Raúl Castro en 2011 como una guía para "perfeccionar el socialismo", la sustitución de importaciones se menciona 20 veces. El término es revisitado en la actualización de esos lineamientos para el período 2016-2021.

La reducción del inmenso subsidio venezolano, así como la caída en la demanda de la exportación de servicios cubanos en el extranjero, no logran ser compensadas con el aumento del turismo y las remesas

El documento invita a "propiciar un acelerado proceso efectivo de sustitución de importaciones, con mecanismos que estimulen y garanticen la máxima utilización posible de todas las capacidades de que dispone el país en el sector agrícola, industrial, en servicios y en recursos humanos".

En 2015, Cuba reportó una disminución de más de 1.500 millones de dólares en sus exportaciones, motivada en gran medida por el deterioro de las relaciones económicas con Venezuela, principal socio comercial de la Isla. Las estadísticas oficiales cubanas revelan que el intercambio entre ambas naciones disminuyó en más de 3.000 millones de dólares en el 2015.

La reducción del inmenso subsidio venezolano (valorado en sus mejores momentos en más de 100.000 barriles diarios de petróleo, parte de los cuales Cuba reexportaba), así como la caída en la demanda de la exportación de servicios cubanos en el extranjero, no logran ser compensadas con el aumento del turismo (3,8 millones de visitantes) y las remesas (más de 3.000 millones).

Por lo pronto habrá que esperar el pospuesto pleno del Comité Central del Partido programado para este diciembre. Allí se deberá aprobar la Conceptualización del Modelo Económico y Social y un Plan de Desarrollo Económico hasta 2030, en el que seguramente se repetirá la exhortación a sustituir importaciones y potenciar la industria local.

Imprimir

  • Facebook Like:
  • Google Plus One:
  • Tweet:
  • Tumblr:
  • Compartir:

Comentarios 60