De balseros y rancheadores

Un grupo de Guardafronteras patrulla la costa con un camión equipado con GPS, sensores de movimiento y temperatura para rastrear emigrantes

Grupo especial de Guardafronteras. (Luzbely Escobar)
Grupo especial de Guardafronteras. (Luzbely Escobar)

Gerardo y Agustín estuvieron dos días metidos con el agua hasta la rodilla, entre los troncos y las raíces de la costa. Habían elegido un punto al oeste de La Habana que apodan la terminal, por las frecuentes salidas ilegales, pero el viaje se frustró. "Nos detectaron, yo no sé cómo, porque fue en medio de la noche y no se veían ni las manos", cuentan todavía entre sorprendidos y molestos. La captura de ambos parece deberse a un nuevo artefacto, mitad camión, mitad rastreador, que anda a la caza de balseros.

El viernes pasado, una rara comitiva se exhibía a pocos metros de la céntrica esquina habanera de L y 23. Dos jeeps militares, un vehículo reacondicionado y una lancha eran mostrados a los estupefactos estudiantes de un círculo de interés a las afueras del Pabellón Cuba. Los adolescentes revoloteaban alrededor de los objetos y un oficial explicaba los modernos instrumentos de trabajo para "proteger las costas cubanas de entradas y salidas ilegales".

Se trataba de dar a conocer a los alumnos cada detalle de la labor en las Tropas Guardafronteras del Ministerio del Interior con la intención de captar posibles soldados. El artefacto que describían con mayor orgullo era un camión que una vez perteneció al servicio de mensajería de la cadena Trasval y que ha sido adaptado por ellos mismos con GPS y cámaras con sensores de movimiento y de temperatura. ¿Su misión? Encontrar en medio de la maleza, la oscuridad y las olas a quienes han decidido escapar del paraíso cubano.

En el currículo de cada uno de los integrantes se incluye no sólo el conocimiento detallado del funcionamiento de la novedosa tecnología, sino también la destreza en técnicas de defensa personal y neutralización del "enemigo". Los estudiantes parecen escuchar la explicación con la picardía de estar a medio camino entre los buscados y los buscadores, entre los policías de las costas y los balseros que huyen.

Apenas un par de años separan a Gerardo y Agustín de aquellos jóvenes del círculo de interés. Quizá alguna vez se cruzaron en una esquina, compartieron un taxi colectivo o esperaron la luz verde juntos en un semáforo. Sin embargo, si aquellos alumnos decidieran formar parte de las Tropas Guardafronteras, en una noche oscura como el infierno, unos estarían en medio del mangle tiritando y otros accionarían los botones de un artilugio ideado para cazar emigrantes. "Tenemos que retenerlos y custodiarlos hasta que la gente de Villa Marista venga a buscarlos", aclara uno de los militares para motivar aún más a quienes lo escuchan bajo el sol de diciembre de una tarde habanera.

Tienen previsto colocar en el camión “un arsenal para enfrentar posibles entradas de lanchas rápidas con personas armadas o explosivos”

Una joven pregunta por las armas de fuego y un hombre de boina encasquetada hasta las orejas le cuenta que no deben ir armados a estas misiones debido a "incidentes que se han dado, donde se han formado tiroteos fatales". Pero a continuación explica que tienen previsto colocar en el camión "un arsenal para enfrentar posibles entradas de lanchas rápidas con personas armadas o explosivos".

Por fuera, el singular camión parece una caja gris sin detalles, pero al traspasar su puerta lateral se encuentran un baño y un espacio que puede transformarse en dormitorio o sala de reuniones. La mesa que sirve para debatir los planes y las operaciones a realizar se dobla y guarda. Los bancos se despliegan y quedan convertidos en dos literas, una a cada lado, donde pueden dormir hasta cuatro personas. La climatización les permite soportar las noches calurosas sin abrir la puerta, con lo que sufrirían los insistentes mosquitos del litoral.

Lancha guardafrontera. (Luzbely Escobar)
Lancha guardafrontera. (Luzbely Escobar)

Llevan una cafetera, una olla arrocera y otra de las llamadas Reina, que sirven para cocinar fuera del camión. Para ponerlo todo en funcionamiento, llevan una planta generadora de electricidad, "así que la corriente no es un problema", aseguran con cierta vanidad. El alarde de recursos no queda ahí. Cuentan que tienen "una mesa de campaña en el remolque para armar la cocina en las afueras y una casa de campaña con capacidad para 40 personas". Esta última sirve para los retenidos, por si los de Villa Marista demoran demasiado y debe dormir en el lugar de la captura.

"Esto es una rotación fija. Salimos 20 días para la costa y no tenemos relevo"

"Este es un camión de combate, porque nació en el combate", se le escucha exclamar orondo a uno de los conductores. "Es un prototipo único en el país y se llama puesto de mando móvil", remacha. "El jefe –cuenta mientras señala con el índice para arriba– dice que va a hacer otro más para adelante, pero bueno, esto lleva un financiamiento, esto lleva recursos".

Las noticias son pésimas para los que se evaden, porque este equipo se comporta como si fueran verdaderos rancheadores con una obsesión. "Esto es una rotación fija. Salimos 20 días para la costa y no tenemos relevo. Son 20 días sin ver a la familia", dicen, explicando las condiciones en que trabajan.

Para atraer a las muchachas del círculo de interés, un oficial con diez años de experiencia aclara que "en la parte de comunicaciones hay muchas mujeres que no tienen que ir a la costa". Ellas ríen y se sonrojan, entonces él vuelve a la carga con que "todas las oficinas de comunicación están climatizadas, hay muchas mujeres que hacen este trabajo".

Sin embargo, los jóvenes después de mirar un rato el artefacto empiezan a hablar de irse con él en unas vacaciones a la playa, con litera y planta eléctrica. Al final una de ellas agradece con risas la "información clasificada", y se va calle abajo rumbo al mar. En el aire se queda la duda sobre el próximo encuentro entre esos adolescentes y los militares: ¿será para pedir su entrada al grupo de élite o para suplicar que no le aprieten las esposas?

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