Dimite la vicedirectora de Oxfam por el escándalo de la explotación sexual en Haití

Directivos y cooperantes de la ONG contrataron a prostitutas en Haití poco después del terremoto que devastó el país en 2010

Penny Lawrence dimitió este lunes tras el escándalo que sacude a la ONG internacional. (IBTimesUk)
Penny Lawrence dimitió este lunes tras el escándalo que sacude a la ONG internacional. (IBTimesUk)

(EFE).- La vicedirectora ejecutiva de la organización humanitaria británica Oxfam, Penny Lawrence, dimitió este lunes tras conocerse la semana pasada que directivos y cooperantes de la ONG contrataron a prostitutas en Haití poco después del terremoto que devastó el país en 2010.

Lawrence admitió, en un comunicado, que la organización había recibido quejas sobre posibles comportamientos inadecuados por parte de esos trabajadores antes de que fueran enviados al país caribeño, pero no tomó las medidas adecuadas.

"Como directora de programa en ese momento, estoy avergonzada de que esto ocurriera bajo mi supervisión y asumo toda la responsabilidad", señaló la directiva de Oxfam.

"Como directora de programa en ese momento, estoy avergonzada de que esto ocurriera bajo mi supervisión y asumo toda la responsabilidad"

El diario The Observer reveló este fin de semana acusaciones de que trabajadores de la ONG contrataron asimismo prostitutas durante 2006 en el Chad, cuando el responsable de la organización en el país era el mismo que dirigía la misión en Haití en 2010, el belga Roland van Hauwermeiren.

"En los últimos días, nos hemos dado cuenta de que se había transmitido la preocupación por el comportamiento del personal en el Chad, así como en Haití, y que no fuimos capaces de responder de forma adecuada", dijo este lunes Lawrence.

"Ahora está claro que esas acusaciones, que involucran el uso de prostitutas y están relacionadas con el comportamiento tanto del director en el país como de los miembros de su equipo, fueron transmitidas antes de que él (Van Hauwermeiren) fuera trasladado a Haití", reconoció.

La hasta ahora vicedirectora ejecutiva de esta ONG, que recibe cerca de 32 millones de libras (36 millones de euros) al año del Gobierno británico, pidió disculpas por "el daño y la angustia que esto ha provocado en quienes apoyan a Oxfam y en el sector de la cooperación", así como "en las personas vulnerables" afectadas.

El director ejecutivo de la organización, Mak Goldring, expresó su "profundo respeto por la decisión de Penny Lawrence de aceptar una responsabilidad personal".

"Como nosotros, ella está destrozada por lo que ocurrió y está determinada a hacer lo que sea mejor para Oxfam y la gente a la que ayudamos, que es nuestra razón de existir", afirmó Goldring.

"En mi opinión, no solo ha habido una ocultación en Oxfam, sino que existe una cultura en el sector de la cooperación que niega la explotación y los abusos sexuales que se han producido durante décadas"

La ministra de Cooperación Internacional, Penny Mordaunt, aseguró este fin de semana que el Ejecutivo retirará los fondos públicos a cualquier ONG que no coopere con las autoridades en las investigaciones para destapar casos de abusos sexuales y no adopte medidas para evitarlos.

Mordaunt se reunió ayer con responsables de la ONG británica para abordar el escándalo que se ha abierto tras las revelaciones sobre su misión en Haití que publicó el diario The Times la pasada semana.

Su antecesora en la cartera de Cooperación, Priti Patel, en el cargo entre 2016 y 2017, aseguró por su parte en una entrevista con la cadena BBC Radio 5 que no conocía las acusaciones contra personal de Oxfam, pero dijo que había tratado con su equipo la amplitud del problema de los abusos en el sector de la ayuda internacional.

"En mi opinión, no solo ha habido una ocultación en Oxfam, sino que existe una cultura en el sector de la cooperación que niega la explotación y los abusos sexuales que se han producido durante décadas", concluyó Patel.

Mientras tanto el presidente de Oxfam Internacional, Juan Alberto Fuentes, ha sido detenido acusado en el caso Transurbano, el modelo de transporte urbano implementado en el Gobierno de la Unidad Nacional de la Esperanza (UNE). En la misma operación han sido detenidas otras nueve personas entre las que se encuentra el expresidente de Guatemala, Álvaro Colom.

El presidente de Oxfam Internacional, el guatemalteco Juan Alberto Fuentes Knight fue ministro de Finanzas durante el Gobierno de Álvaro Colom (2008-2012). Su arresto suma un nuevo capítulo a la ola de polémicas que han salpicado a Oxfam en las últimas semanas.

Oxfam Internacional detalló que Fuentes, designado presidente en 2015, está siendo investigado en relación a "una transacción presupuestaria hecha por el Gobierno guatemalteco mientras él era ministro de Finanzas"

La organización humanitaria Oxfam Internacional indicó que su presidente, el guatemalteco Juan Alberto Fuentes Knight, ha sido "franco" con el consejo de administración en la investigación sobre él respecto a un caso de corrupción, en la que ha "cooperado plenamente".

"Oxfam todavía no conoce la naturaleza formal de los cargos, si hay alguno, contra el doctor Fuentes Knight. Aún así, él se ha mostrado completamente franco con el consejo y la dirección de Oxfam sobre el hecho de que está entre antiguos funcionarios investigados", señala la directora ejecutiva de Oxfam Internacional, Winnie Byanyima, en una comunicado.

Oxfam Internacional detalló que Fuentes, designado presidente en 2015, está siendo investigado en relación a "una transacción presupuestaria hecha por el Gobierno guatemalteco mientras él era ministro de Finanzas".

"Él nos ha asegurado que ha cooperado completamente con la investigación y tiene la confianza de que no transgredió a conciencia las normas o los procedimientos", ha dicho Byanyma.


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