Cuba reducirá sus exportaciones de azúcar para no afectar el consumo nacional

Fuentes conocedoras del sector han evaluado en sólo 1,1 millones de toneladas de azúcar para esta zafra, una cifra sólo comparable a la producción cubana de hace un siglo.

Dos campesinos cubanos observan la deteriorada maquinaria con la que se hace la zafra en un campo de cana de azúcar. (EFE/Archivo)
Dos campesinos cubanos observan la deteriorada maquinaria con la que se hace la zafra en un campo de cana de azúcar. (EFE/Archivo)

El Gobierno cubano ha decidido recortar las exportaciones de azúcar ante la pobre cosecha de este año, según confirmaron fuentes del conglomerado estatal Azcuba a la agencia Reuters.

“La próxima zafra se adelantará lo más que se pueda para satisfacer el consumo local”, explicó Lourdes María Castellanos, directora de relaciones internacionales de Azcuba, quien además señaló que se recurrirá a las reservas del Estado y a un “pequeño recorte en las exportaciones” para no afectar el consumo nacional.

El país consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año, una buena parte de la cual es distribuida a través de la libreta de racionamiento a razón de 4 libras por persona al mes. La distribución del producto, sin embargo, está comprometida porque la industria no ha podido cumplir con sus contratos en el extranjero.

Desde hace semanas se ha vuelto un dolor de cabeza encontrar el producto ante los temores de un inminente desabastecimiento a raíz de la pésima cosecha de este año

Junto a la cuota que se entrega por el mercado racionado, el azúcar se ha podido comprar, por años, con facilidad en los mercados liberados y también en las redes de comercio informal.

Sin embargo, desde hace semanas se ha vuelto un dolor de cabeza encontrar el producto ante los temores de un inminente desabastecimiento a raíz de la pésima cosecha de este año. Los más afectados con esa ausencia son los vendedores privados de dulces y golosinas, junto a las cafeterías que ofrecen batidos o jugos azucarados.

Fuentes conocedoras del sector han evaluado en sólo 1,1 millones de toneladas de azúcar para esta zafra, una cifra sólo comparable a la producción cubana de hace un siglo.

El portavoz de Azcuba, Liobel Pérez, no desmintió ni confirmó la estimación. Cuba no aporta cifras sobre su producción industrial en tiempo real. Los investigadores deben remitirse a la Oficina Nacional de Estadísticas e Información, que generalmente publica los datos con un año de atraso.

La producción azucarera fue durante décadas el motor impulsor de la economía nacional, llegando a producir a finales de los años 80 más de 8 millones de toneladas de azúcar. El fin de los subsidios soviéticos, la falta de inversiones y una mala administración del Estado hundieron la industria.

El Gobierno atribuye esta pésima zafra al huracán Irma, las intensas lluvias y el embargo norteamericano. En 2017 el país produjo 1,8 millones de toneladas de azúcar, de las cuales exportó 1,1 millones, según la Organización Internacional del Azúcar.

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