Mientras la economía cubana se hunde, Etecsa prospera

Las exportaciones de servicios cayeron un 30% en 2020, pero las telecomunicaciones vivieron un aumento del 20%

El color naranja representa los ingresos por servicios de salud y el verde por telecomunicaciones. (ONEI)
El color naranja representa los ingresos por servicios de salud y el verde por telecomunicaciones. (ONEI)

Las malas noticias se le acumulan al Gobierno cubano en el sector económico, aunque el monopolio estatal de telecomunicaciones Etecsa sigue mejorando sus cuentas. Las exportaciones de servicios cayeron un 30% en 2020, con una bajada llamativa de la venta de servicios médicos, mientras las telecomunicaciones vivieron un aumento del 20% de sus ingresos.

En 2020, Cuba recibió 3.997,9 millones de pesos por la exportación de servicios de salud y atención social, 1.384,2 millones de pesos menos que en 2019, cuando ya habían caído las cifras respecto a 2018. Ese año, el Estado cubano ingresó por ese concepto 6.398,5 millones de pesos. La explotación de servicios médicos sigue siendo, de lejos, el "producto" que más dinero proporciona al régimen en el exterior, quintuplicando al segundo.

La caída de ingresos por exportaciones de servicios es notable en los dos últimos años en los que el descenso es de un 40%

Le siguen, a mucha distancia, los ingresos por las telecomunicaciones (el monopolio Etecsa), el único sector que sube, con 807,2 millones de pesos, y los servicios de suministro de comida y bebidas, con 669,7 millones de pesos.

La caída de ingresos por exportaciones de servicios es notable en los dos últimos años en los que el descenso es de un 40%. En 2018, el sector externo dejó en la Isla 11.289,8 millones de pesos y dos años más tarde apenas 6.879,6.

Pese a todo, el superávit de los servicios, junto a una caída sustancial de las importaciones de mercancías (27%) han permitido compensar el enorme déficit de la balanza comercial, agravado por una reducción del 17,4% de las exportaciones. El Gobierno ha puesto en los dos últimos años el foco en la necesidad de reducir las importaciones y ese objetivo parece en parte cumplido, pero estas siguen superando notablemente a las exportaciones. Cuba ha vendido al exterior por valor de 1.703 millones de pesos, mientras ha comprado por 7.230 millones de pesos.

Entre todos los datos, el economista cubano Pedro Monreal destaca el crecimiento acelerado de la deuda con proveedores lo que, a su juicio, puede ser "problemático para la sostenibilidad de las importaciones". Las estadísticas de la Oficina Nacional de Estadísticas e Información (Onei) apenas alcanzan hasta 2018 y es previsible que la situación haya empeorado, pero el deterioro desde 2011 es palpable. Aquel año, la cantidad adeudada superó ligeramente los 4.000 millones de pesos y en 2018 era casi el doble, rozando los 8.000.

Aunque entre 2012 y 2015 se observó una bajada que mantuvo la cantidad en menos de esos 4.000 millones de pesos, ya en 2016 empezó el vertiginoso ascenso, tocando los 6.000. De los últimos tres años nada se sabe, pero los impagos en deuda externa permiten pensar que ha pasado lo mismo con los proveedores, que piden la ayuda de sus Gobiernos respectivos para presionar a La Habana.

A estos malos datos se les suma otro revés económico conocido este jueves. El turismo, hundido por la pandemia, sigue sin levantar cabeza a pesar de que el Gobierno se resista a ponerle freno aun sabiendo el riesgo que enfrenta a nivel sanitario.

Hasta el mes de mayo llegaron a la Isla apenas 88.239 turistas extranjeros, 10 veces menos que en el mismo período del año anterior

Hasta el mes de mayo llegaron a la Isla apenas 88.239 turistas extranjeros, 10 veces menos que en el mismo período del año anterior.

Por países de procedencia, los rusos arrasaron, con 52.044 (11.164 menos que el año anterior). Las caídas fueron más fuertes respecto a países europeos, como Alemania, desde donde llegaron 4.501 personas (35.227 menos) o España, con apenas 3.060 (18.008 menos que en 2020). El caso más significativo es el de Canadá, que restringió fuertemente los viajes, y desde donde solo llegaron 2.278 turistas, 401.342 menos que en los cinco primeros meses del pasado año.

Tampoco los cubanos que viajaron a la Isla fueron muchos, pues apenas llegaron 10.277, frente a los 106.936 del mismo tramo de 2020. Marzo fue el peor mes, con solo 12.552 viajeros.

Los datos de contagios por covid-19 amenazan con seguir hundiendo el hasta ahora sector más pujante de la economía, ya que la Isla ha pasado de ser uno de los países que mejor capeaban la pandemia a estar en el primer lugar de infecciones por habitante de Latinoamérica y sexto del mundo. Este jueves se detectaron 8.736 nuevos casos y 65 fallecidos.

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