Brasil tiene 3.386 represas de alto riesgo que podrían causar otras tragedias

Unas 70 de ellas son de residuos, como la que se rompió en Brumadinho dejando al menos 65 muertos y 288 desaparecidos

Catástrofe de las presas de Bento Rodrígues, en Mariana, en 2015. (Rogério Alves/TV Senado/ Wikipedia)
Catástrofe de las presas de Bento Rodrígues, en Mariana, en 2015. (Rogério Alves/TV Senado/ Wikipedia)

(EFE).- Brasil tiene 3.386 represas, de diferente modalidad, que han sido clasificadas por las autoridades como "de alto riesgo" y que, si no se toman las medidas pertinentes, pueden causar una tragedia similar a la ocurrida el viernes en Brumadinho y que dejó al menos 65 muertos y 288 desaparecidos.

Según datos oficiales, en Brasil hay más de 20.000 represas y el Gobierno decidió darle prioridad en la fiscalización a 3.386 de ellas que según, datos confirmados este martes por el ministro de Desarrollo Regional, Gustavo Canuto, fueron clasificados con "daño potencial asociado alto" o "riesgo alto".

El Gobierno no sabe cuándo cumplirá la meta que se propuso de fiscalizar al menos las que más le preocupan pese al elevado número de presas en estado de alerta y a la tragedia ocurrida en Brumadinho, municipio del estado de Minas Gerais (sudeste) y donde la ruptura de una represa con residuos minerales generó un alud de lodo que no sólo provocó decenas de muertes sino que arrasó 125 hectáreas de bosques.

El Gobierno no sabe cuándo cumplirá la meta que se propuso de fiscalizar al menos las que más le preocupan pese al elevado número de presas en estado de alerta

Y es que es un número alto para fiscalizar, como lo reconoció el propio ministro al término de una reunión convocada este martes por el presidente encargado de Brasil, el general de la reserva Hamilton Murao.

"Haremos todos los esfuerzos para garantizar que haya recursos humanos y financieros para cumplir esa meta. Repito: es una meta valiente. No estamos hablando de 10 represas, son 3.386. No es de la noche para el día que vamos a poder fiscalizarlas todas", aseguró.

Además, señaló que el Gobierno tampoco puede establecer un plazo específico porque cada entidad, dentro de sus competencias, va a tener su propia prioridad.

Según un informe de seguridad elaborado por la Agencia Nacional de Aguas (ANA) en 2017, de las 3.386 represas que están en alto riesgo, 205 son utilizadas por compañías mineras y de ese grupo, unas 70 son de residuos, como la que se rompió en Brumadinho. Esas unidades serán la prioridad para el Ministerio de Minas y Energía.

La represa de la compañía Vale que causó la tragedia en Brumadinho -aunque estaba desactivada- se había construido sobre desechos, una tecnología muy antigua y más barata, pero que implica altos riesgos, según los expertos.

"Ese proceso se conoce como montante y tiene un riesgo mayor porque los residuos van subiendo y como la represa está cimentada sobre residuos, su resistencia es baja"

"Ese proceso se conoce como montante y tiene un riesgo mayor porque los residuos van subiendo y como la represa está cimentada sobre residuos, su resistencia es baja", explicó a Efe Paulo Alfonso Luz, profesor de ingeniería geotécnica de la Universidad Presbiteriana Mackenzie y de la Fundación Armando Álvares Penteado (Faap).

La tragedia de Brumadinho se produjo el viernes en la tarde cuando la represa de Vale en una de sus minas de hierro en Brumadinho se rompió y un río con residuos minerales y lodo sepultó las instalaciones de la propia empresa y diversas viviendas en áreas rurales.

La tragedia se suma a la catástrofe ocurrida hace tres años cuando en el municipio de Mariana, también en Minas Gerais, ocurrió el derrumbe de un dique de la empresa Samarco, de la que Vale posee el 50%, que provocó la muerte de 19 personas y el mayor desastre medioambiental de la historia de Brasil.

De acuerdo con Luz, el dique que se derrumbó y que produjo la catástrofe de Mariana en 2015 también estaba construido sobre desechos. La diferencia es que ese dique sí estaba activo.

Hace tres años ocurrió el derrumbe de un dique de la empresa Samarco que provocó la muerte de 19 personas y el mayor desastre medioambiental de la historia de Brasil

Para el experto, la recomendación para evitar este tipo de tragedias es que los protocolos para la fiscalización y monitoreamiento de la seguridad de ese tipo de represas sean más rigurosos y más completos, porque el estudio que se hizo en septiembre pasado a la represa, mencionaba que tenía una situación estable "pero se terminó rompiendo".

El tema de la fiscalización a la presa de la gigante Vale es investigada en este momento por la justicia brasileña que este martes ordenó el arresto de cinco personas, entre ellas dos ingenieros acusados de haber alterado los documentos técnicos de fiscalización de la seguridad de ese reservatorio.

Según las autoridades judiciales, los documentos indagados demuestran la existencia de indicios de autoría o participación de los representados en falsedad ideológica, crímenes ambientales y homicidios.

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