Cuba y EE UU estudian impulsar la cooperación agrícola durante la visita de Vilsack

El secretario de Agricultura de EE UU, Thomas Vilsack. (Wikicommons)
El secretario de Agricultura de EE UU, Thomas Vilsack. (Wikicommons)

(EFE).- El secretario de Agricultura de EE UU, Thomas Vilsack, se reunió este jueves en La Habana con su homólogo cubano Gustavo Rodríguez, encuentro en el que destacaron su interés por reforzar la cooperación entre ambos países en ese área estratégica, informaron medios oficiales de la Isla.

Los titulares de Agricultura de ambos países abordaron en el encuentro las posibilidades de aumentar los intercambios comerciales de productos agrícolas a pesar de las limitaciones que impone el embargo sobre la Isla, vigente desde 1962 aunque suavizado en algunos aspectos por el presidente Barack Obama.

Vilsack llegó este miércoles a la capital cubana y mantuvo un encuentro con el vicepresidente del Consejo de Ministros, Ricardo Cabrisas, y cerrará mañana su programa con visitas a dos cooperativas agropecuarias de La Habana y de la provincia de Artemisa; una de las formas de producción que está fomentando la Isla como parte de su estrategia para "actualizar" su modelo económico socialista.

Está previsto que el viernes, al término de su visita, ofrezca una conferencia de prensa en la sede de la embajada de EE UU en La Habana.

En su primera visita oficial a Cuba, acompañan al secretario el senador Jeff Merkley y los representantes demócratas Terri Sewell, Kurk Schrader y Suzan Delbene, presentes en el encuentro al que también asistió el encargado de negocios de la Embajada de EE UU en La Habana, Jeffrey DeLaurentis.

Por la parte cubana participaron la directora general para EE UU de la Cancillería, Josefina Vidal -que encabeza las negociaciones con ese país para normalizar las relaciones bilaterales- y funcionarios de los ministerios de Agricultura y de Comercio Exterior.

Aunque los alimentos son la principal partida en el intercambio comercial, la vigencia del embargo obliga a la Isla a pagar por adelantado y en efectivo

Aunque los alimentos son la principal partida en el intercambio comercial entre Cuba y EE UU, la vigencia del embargo obliga a la Isla a pagar por adelantado y en efectivo desde que en 2001 el Gobierno estadounidense aprobara esas ventas.

Vilsack es el tercer miembro del gabinete de ministros del presidente de EE UU, Barack Obama, que visita a Cuba desde que se restablecieron las relaciones diplomáticas entre ambos países el pasado 20 de julio con la apertura de embajadas en las capitales.

El secretario de Estado de EE UU, John Kerry, fue el primero en viajar a Cuba el pasado agosto para el izado de bandera en la legación, y en octubre estuvo en La Habana la secretaria de Comercio, Penny Pritzker, para promover los intercambios comerciales.

También han visitado Cuba en las últimas semanas el enviado especial de EE UU para la lucha contra el cambio climático, Todd Stern, y el subsecretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

Desde el anuncio del proceso para el restablecimiento de relaciones entre Cuba y Estados Unidos en diciembre pasado han sido frecuentes las visitas de delegaciones de empresarios de diversos estados y, más recientemente, un grupo de 25 empresas asistió a la Feria Internacional de La Habana.

A ellos se suman los viajes de los gobernadores de Nueva York y Arkansas, con vistas a estrechar vínculos con Cuba y posicionarse ante un eventual levantamiento del embargo.

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