EEUU confía haber matado al "Yihadista John" a falta de confirmación oficial

Fotograma en el que aparece el yihadista del EI conocido como "John".
Fotograma en el que aparece el yihadista del EI conocido como "John".

(EFE).- El Gobierno de Estados Unidos dijo este viernes tener "una gran confianza" y "una certeza razonable" sobre la muerte del miembro del grupo terrorista Estado Islámico (EI) Mohamed Emwazi, conocido como "Yihadista John", quien al parecer fue objeto de un ataque aéreo estadounidense en la ciudad siria de Al Raqa.

"Es aún un poco pronto. Tenemos una certeza razonable de que hemos matado al objetivo que intentábamos matar, que era el Yihadista John. Llevará algún tiempo, como siempre, declarar formalmente que tuvimos éxito en la operación", afirmó hoy el portavoz del Pentágono en Irak, Steven Warren, en una rueda de prensa transmitida desde territorio iraquí.

Warren insistió en que aún hay que hacer ciertas "verificaciones" para corroborar la muerte del yihadista, pero aseguró que los sistemas de operaciones indicaron que se había alcanzado el objetivo con éxito y el personal encargado de ejecutarlas lo confirmó.

Emwazi, de nacionalidad británica, apareció en los vídeos del EI en los que se mostró la decapitación de los periodistas estadounidenses Steven Sotloff y James Foley, el cooperante estadounidense Abdul-Rahman Kassig, los cooperantes británicos David Haines y Alan Henning, y el periodista japonés Kenji Goto

El portavoz indicó que el ataque lanzado con un dron que disparó un misil Hellfire en Al Raqa –feudo del grupo yihadista– fue similar a los que suelen ejecutar las fuerzas aéreas desde que comenzó la operación de la coalición internacional contra el EI, hace más de un año.

"Hemos matado a algún alto cargo del EI cada dos días de media. Así que para nosotros esto fue muy rutinario. Ahora, esto es importante porque el 'Yihadista John' era una de las estrellas, si quieren llamarlo así, del EI, una de las caras de la organización en muchos sentidos", consideró Warren.

Emwazi, de nacionalidad británica, apareció en los vídeos del EI en los que se mostró la decapitación de los periodistas estadounidenses Steven Sotloff y James Foley, el cooperante estadounidense Abdul-Rahman Kassig, los cooperantes británicos David Haines y Alan Henning, y el periodista japonés Kenji Goto.

Warren explicó que la muerte del terrorista, nacido en Kuwait en 1988, puede suponer "un golpe significativo para el prestigio del EI", pero aclaró que Emwazi no era "una gran figura estratégica" ni tampoco un miembro clave en cuestiones operacionales para el grupo yihadista.

"Su muerte es significativa para el EI, era una herramienta primaria de reclutamiento para esa organización. Todos estamos familiarizados con esos vídeos horribles de una barbarie absoluta que él publicó atacando a ciudadanos estadounidenses. Era un animal humano y matarlo hace probablemente que el mundo sea un lugar mejor", sentenció el portavoz.

Antes de conocerse el ataque lanzado contra el "Yihadista John", el presidente de EEUU, Barack Obama, dijo en una entrevista con la cadena ABC que su estrategia ha logrado, al menos, "contener" los avances del EI en países como Irak y Siria.

"Lo que aún no hemos sido capaces de hacer es decapitar completamente sus estructuras de mando y control. Hemos hecho algunos progresos en el intento de reducir el flujo de combatientes extranjeros", comentó el mandatario.

Precisamente hoy, además de la muerte del terrorista, el Pentágono anunció nuevos progresos en la recuperación de varias ciudades iraquíes tomadas por el EI, especialmente en Sinyar.

En este sentido, el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, mostró su esperanza ante los avances de las fuerzas kurdas en esa zona y advirtió de que la organización terrorista "tiene los días contados".

Por su parte, el primer ministro británico, David Cameron, no quiso tampoco dar una confirmación oficial de la muerte de Emwazi, pero indicó que la operación, que calificó como un acto de "defensa propia", fue resultado de un "esfuerzo combinado" entre el Reino Unido y EEUU.

En una declaración frente a su residencia oficial del 10 de Downing Street, Cameron resaltó que el yihadista representaba una amenaza para todo el mundo y recordó que había prometido que el Gobierno británico trabajaría para dar con su paradero.

Emwazi es un símbolo para muchos de los musulmanes que desde Europa han viajado a Siria para sumarse al EI al erigirse como el brazo ejecutor de la ola de decapitaciones "retransmitidas" que el grupo yihadista llevó a cabo en el último año.

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