Veinte años del rescate del "niño milagro" convertido en ícono revolucionario

Considerado en Miami un niño "milagro" no solo por haberse salvado del naufragio sino porque su rescate fue el día de Acción de Gracias, Elián González, convertido en un símbolo de la revolución y de su triunfo sobre el capitalismo, regresó a Cuba el 28 de junio del 2000

En esta icónica foto, Donato Dalrymple protege a Elián en un closet, de los agentes federales que registraban la casa de su familia en la Pequeña Habana, el 22 de abril del 2000. (Archivo)
En esta icónica foto, Donato Dalrymple protege a Elián en un closet, de los agentes federales que registraban la casa de su familia en la Pequeña Habana, el 22 de abril del 2000. (Alan Díaz)

(EFE).- Hace 20 años el "balserito" Elián  González se salvó de morir ahogado con su madre y otros cubanos que querían llegar a Florida, pero quedó en medio de un pulso de fuerza entre el Gobierno de Cuba y los exiliados en Miami, zanjado con un fallo de la justicia estadounidense que posibilitó su regreso a la Isla.

"Volvería a defender a un niño indefenso ante una dictadura", dijo Ramón Saúl Sánchez, uno de los líderes de las protestas con las que los cubanos de Miami trataron infructuosamente de impedir que Elián , que tenía cinco años cuando cruzó el estrecho de la Florida a bordo de una balsa, fuera devuelto a su padre y a Cuba.

"Era un deber ético, no lo hicimos por política ni por ningún otro interés. El que haya pasado por una experiencia como nosotros (los exiliados) sabe que estábamos obligados a defender a ese niño", agrega el líder del Movimiento Democracia.

Elián González junto a sus familiares en Miami. (Miami Herald)
Elián González junto a sus familiares en Miami. (Miami Herald)

Frente a la casa en la "Pequeña Habana" donde el niño vivió con un tío materno y otros familiares después de su rescate por unos pescadores en aguas cercanas a Florida el 25 de noviembre de 1999, Sánchez recuerda el culatazo que recibió allí mismo el día en que agentes federales de Estados Unidos irrumpieron para llevarse a Elián.

Era el 22 de abril del año 2000 y la orden de entrar la había dado Janet Reno, entonces fiscal general de EE UU y para muchos exiliados "la mala" de esta "película".

Ese día Sánchez supo que la consigna "Elián  no se va", que se había popularizado en las protestas, no iba a hacerse realidad.

Considerado en Miami un niño "milagro" no solo por haberse salvado del naufragio sino porque su rescate fue el día de Acción de Gracias, Elián González, convertido en un símbolo de la revolución y de su triunfo sobre el capitalismo, regresó a Cuba el 28 de junio del 2000, después de muchas negociaciones e idas y vueltas en los tribunales y multitudinarias manifestaciones en Miami y la Isla.

El niño se convirtió en el centro de la disputa entre el exilio cubano de Miami y el régimen de Fidel Castro. En esta foto su padre lo lleva de regreso a Cuba.
El niño se convirtió en el centro de la disputa entre el exilio cubano de Miami y el régimen de Fidel Castro. En esta foto su padre lo lleva de regreso a Cuba.

Fidel Castro se involucró personalmente en lo que en otras circunstancias y países hubiera sido solo una disputa familiar sobre la custodia de un niño cuya madre se lo llevó de su país sin permiso del padre, que quería recuperarlo y criarlo con él en Cuba.

Sánchez opina que Castro, conocedor de que en Estados Unidos se "respeta la ley", aprovechó el caso Elián para "proyectarse como un defensor de la niñez", aunque "no lo era", y a la vez "asestarle un golpe de dimensiones internacionales a la comunidad del exilio".

El organizador de "cadenas humanas" y acciones de "desobediencia civil" por Elián asegura que siempre pensó que eran los familiares maternos y paternos del niño los que debían ponerse de acuerdo sobre su futuro, no los Gobiernos.

No obstante, dice, había un hecho que no se podía obviar: la madre de Elián decidió irse de un país en el que "una dictadura asfixiaba, y aun asfixia, al pueblo".

Si Cuba no fuera "una dictadura", la gente no se lanzaría al mar, dice Sánchez, que responsabiliza al "régimen" de cada una de las muertes de balseros cubanos cuyo "sueño americano" terminó al irse a pique la precaria embarcación en la que abandonaron su país.

Fidel Castro celebraba los cumpleaños de Elián González. (Archivo)
Fidel Castro celebraba los cumpleaños de Elián González. (Archivo)

La llamada "crisis de los balseros" fue en 1994, pero en 1999 el año en que la balsa donde iba Elián zozobró hubo otra salida masiva de embarcaciones precarias hacia EE UU sin que el Gobierno cubano tratara de detenerlas, según informaciones de entonces.

Desde el 1 de enero hasta el 27 de noviembre de 1999, 940 cubanos fueron interceptados en alta mar, según datos de los guardacostas estadounidenses recogidas en los noticieros del momento.

En el año fiscal 2019 (concluido el último día de septiembre), aproximadamente 454 cubanos intentaron entrar ilegalmente a Estados Unidos por mar, según informó la Guardia Costera.

El niño Elián se convirtió con los años en un alumno militar en Cuba. Tras la muerte de Fidel Castro lo comparó con un superhéroe. (Archivo)
El niño Elián se convirtió con los años en un alumno militar en Cuba. Tras la muerte de Fidel Castro lo comparó con un superhéroe. (Archivo)

Sánchez no tiene dudas de que la razón de que se intercepten menos balseros es que ya no rige la llamada política de pies secos/pies mojados, que permitía a los cubanos que llegaban a tocar tierra en EE UU quedarse en el país y condenaba a ser repatriados a los que eran detenidos en el agua.

Esa política fue eliminada por la Administración de Barack Obama durante el "deshielo" con Cuba y es una de las pocas cosas que Donald Trump, su sucesor en la Casa Blanca, ha dejado en pie de ese intento de normalización de relaciones.

Sobre el Elián  criado en Cuba, Sánchez subraya que le "lavaron el cerebro" los "responsables de que su madre muriera" y por eso hoy parece "casi un autómata", siempre con "cara de roña (de mal humor)".

La cara del "balserito" más recordada es, sin embargo, la del día en que fue sacado de la casa de su tío en la Pequeña Habana de Miami por un grupo de "marshalls" estadounidenses.

González aún aparece en eventos oficiales y se codea con los sucesores de Castro. En esta imagen de archivo se le puede ver con el exgobernante Raúl Castro. (Archivo)
González aún aparece en eventos oficiales y se codea con los sucesores de Castro. En esta imagen de archivo se le puede ver con el exgobernante Raúl Castro. (Archivo)

La famosa foto que tomó el ya fallecido Alan Díaz, el fotógrafo de la agencia estadounidense AP y ganador de un Pulitzer, muestra a un pequeño Elián  de 6 años en brazos de uno de los pescadores que lo salvaron, Donato Dalrymple, aterrorizado ante el uniformado con casco y unas enormes gafas protectoras les apunta con un arma de guerra.

El caso Elián , que es visto como uno de los muchos desencuentros entre Estados Unidos y su vecina Cuba es, para Sánchez, un capítulo más en "la larga lucha de los cubanos por su libertad".

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