Los pasajeros del crucero con cinco casos de Covid-19 vuelan a casa desde Cuba

Ya hay once casos de contagio en Cuba, incuyendo al turista italiano fallecido este miércoles

Los pasajeros del barco saludaban a la Isla con un cartel en el que se podía leer "Te quiero Cuba". (Minrex)
Los pasajeros del barco saludaban a la Isla con un cartel en el que se podía leer "Te quiero Cuba". (Minrex)

(EFE).- Después de un periplo desesperado por el Caribe sin un puerto en el que atracar, los casi 700 pasajeros y parte de la tripulación del crucero británico MS Braemar, que registró cinco casos de Covid-19, se encuentran ya camino del Reino Unido tras ser evacuados del buque en Cuba.

El barco, perteneciente a la compañía noruega Fred Olsen y con más de un millar de personas a bordo, entró en aguas cubanas el martes y a primera hora de este miércoles atracó en el puerto del Mariel, a unos 45 kilómetros al oeste de La Habana.

Las autoridades de la isla aseguraron que el atraque en el Mariel y la evacuación se realizaron "cumpliendo con las medidas sanitarias establecidas por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y del Ministerio de Salud Pública".

"Te quiero Cuba", rezaba en letras rojas una pancarta sostenida por varias personas a bordo del barco

Parte de la tripulación, originalmente formada por 381 personas, permanecerá en el barco para retornar a su puerto de origen.

Tras la llegada al puerto cubano los pasajeros se asomaban y saludaban excitados desde las terrazas del buque pero aún tuvieron que esperar unas horas antes de desembarcar. Finalmente lo hicieron sobre las 13:00 hora local.

"Te quiero Cuba", rezaba en letras rojas una pancarta sostenida por varias personas a bordo del barco.

También a través de las redes sociales algunos viajeros han manifestado su agradecimiento al país caribeño desde que hace dos días supieron que permitiría la llegada del crucero.

Dentro del barco viajaban 682 pasajeros, en su mayoría turistas italianos, colombianos, australianos, canadienses, irlandeses, británicos, holandeses, noruegos, suecos y japoneses.

Una caravana de autobuses y ambulancias los esperaba para trasladarlos a una terminal del aeropuerto de La Habana desde la que normalmente no operan vuelos comerciales.

Para la evacuación, en cuatro vuelos chárter, llegaron otros tantos aviones de British Airways que aterrizarán este jueves en la terminal 5 del aeropuerto londinense de Heathrow a primera hora del día.

Para la evacuación, en cuatro vuelos chárter, llegaron otros tantos aviones de British Airways que aterrizarán este jueves en la terminal 5 del aeropuerto londinense de Heathrow a primera hora del día

Uno de ellos es una aeronave medicalizada en la que viajarán los cinco enfermos de Covid-19 y sus acompañantes, así como las casi treinta personas entre pasajeros y tripulantes que permanecían aisladas en el barco por tener síntomas de gripe, de acuerdo con la información difundida por Fred Olsen.

La naviera asumirá los gastos del traslado aéreo, pero por el momento no hay información oficial sobre el coste total de la operación de evacuación.

El embajador británico en Cuba, Anthony Stokes, se mostró "muy agradecido" con el Gobierno de la Isla por permitir el atraque del crucero y colaborar con su país en la evacuación de los pasajeros tras un periplo "difícil e incierto".

"Estamos determinados a proteger la salud de los pasajeros, la tripulación, los cubanos y todos los que están trabajando aquí", agregó el diplomático en un vídeo difundido en la cuenta de Twitter de la Embajada del Reino Unido.

El Gobierno cubano recibió la solicitud de las autoridades británicas el día 13 y tras una negociación, el día 16 anunció que aceptaba recibir al MS Braemar. El crucero estaba anclado frente a las costas de Bahamas desde el día 12 tras serle denegada la posibilidad de recalar en los puertos de la zona.

Esta evacuación se produce en la misma jornada en la que Cuba registró la primera muerte por Covid-19: un turista italiano de 63 años que fue uno de los tres primeros casos detectados en el país caribeño.

Entre los cubanos, sobre todo en las redes sociales, hubo opiniones encontradas entre quienes alabaron el gesto solidario del país y quienes criticaron los potenciales riesgos sanitarios que, a su juicio, conlleva haber recibido a un crucero con enfermos de coronavirus.

Según el último parte del Ministerio cubano de Salud Pública, un turista canadiense se añade a la lista de contagiados y ya son once en total (10 descontando el fallecido), además de 356 pacientes ingresados, de los que 101 son extranjeros y 255 cubanos. En observación por atención primaria hay 26.415 personas.

Entre los cubanos, sobre todo en las redes sociales, hubo opiniones encontradas entre quienes alabaron el gesto solidario del país y quienes criticaron los potenciales riesgos sanitarios

El último de los afectados es un turista de 57 años de edad que llegó a la Isla el 14 de marzo en un vuelo directo de Canadá a Holguín, y se hospedó en el Hotel Río de Oro, del municipio de Rafael Freyre. Por el momento su estado es estable y se ha identificado a seis contactos directos para mantener en vigilancia.

Cuba mantiene abiertas sus fronteras, sigue aceptando la llegada de vuelos de las zonas más afectadas por el Covid-19 y sus autoridades afirman que es seguro seguir recibiendo turistas porque mantienen seguimiento y control sobre el estado de todos los viajeros que entran en el país.

También permanecen abiertas las escuelas, universidades, centros estatales de trabajo, comercios, bares y restaurantes aunque han sido suspendidas las actividades culturales y deportivas, y algunos negocios privados -especialmente las paladares"- han cerrado temporalmente sus puertas por decisión propia.

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