El sarampión causa la primera muerte en EE UU en más de una década

Células infectadas por el virus del sarampión. (Wikimedia Commons)
Células infectadas por el virus del sarampión. (Wikimedia Commons)

(EFE).- Una mujer se convirtió en la primera persona en morir a causa del sarampión en los últimos doce años en Estados Unidos, informaron este jueves las autoridades sanitarias del estado de Washington tras practicarle una autopsia.

La mujer, con un sistema inmunológico débil, se habría contagiado de la enfermedad en un reciente brote registrado en un centro médico en el que estaba internada.

En ese mismo lugar otro paciente desarrolló un sarpullido que luego dio positivo de sarampión, precisó el Departamento de Salud de Washington.

La paciente, cuya identidad no ha sido revelada, no había experimentado los síntomas tradicionalmente asociados con la enfermedad, por lo que las autoridades determinaron sólo con la autopsia que se debió a una neumonía causada por el sarampión.

Las autoridades sanitarias destacaron la necesidad de vacunar a la mayor cantidad de personas para proveer un nivel de protección alto a quienes tienen un sistema inmunológico debilitado y no pueden recibir la vacuna.

Ya han transcurrido más de tres semanas desde que se registró el último caso activo de la enfermedad en el estado, lapso durante el cual una persona expuesta a la enfermedad puede desarrollarla, por lo que las autoridades descartan que se presenten más casos por ahora.

Las autoridades sanitarias destacaron la necesidad de vacunar a la mayor cantidad de personas

De acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), la última muerte a causa de la enfermedad en Estados Unidos había sido registrada en 2003.

El sarampión es una enfermedad viral altamente contagiosa que se puede contraer cuando una persona infectada habla, tose o estornuda cerca de alguien, de acuerdo con los CDC.

Entre los síntomas más comunes está la erupción cutánea, dolor muscular, dolor de garganta, tos y fiebre, aunque en algunos casos pueden presentarse complicaciones como infecciones en el oído, diarrea o condiciones más serias como neumonía y encefalitis.

En 2014 se reportaron 644 casos confirmados de sarampión al Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias (NCIRD) de los CDC, lo que representa la mayor cantidad de casos registrados desde 2000, cuando empezó a llevarse el registro de los casos en Estados Unidos.

California, que experimentó recientemente un fuerte brote que comenzó en uno de los parques de atracciones de Disney y afectó a 131 personas en varios estados, aprobó este año una estricta ley de vacunas.

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