Cadena estadounidense Starwood firma acuerdo con Cuba para operar dos hoteles

Con la restauración los alrededores del Parque Central muestran un nuevo rostro, del que forman parte el antiguo Hotel Inglaterra, la escultura de José Martí, el hermoso Museo de Bellas Artes y la Manzana de Gómez, todavía en reparación
El Hotel Inglaterra de la Habana Vieja se unirá a "La Colección de Lujo" de Starwood. (14ymedio)

(EFE).- El grupo  estadounidense   Starwood  firmó este sábado con  Cuba  el primer  acuerdo  para  operar   dos   hoteles  en La Habana, convenio rubricado la víspera de la histórica visita del presidente de EE UU, Barack Obama, a la isla, confirmó la empresa en un comunicado oficial.

Es el primer  acuerdo  bilateral de  Cuba  con una empresa hotelera de EE UU desde 1959, logrado después de que el Departamento del Tesoro concediera a  Starwood  la autorización para invertir en  Cuba .

También se firmó una carta de intención para invertir en otra instalación hotelera de la capital cubana.

El emblemático Hotel Inglaterra de la Habana Vieja se unirá a "La Colección de Lujo" de  Starwood , mientras que el Hotel Quinta Avenida, en la barriada capitalina de Miramar, será el primer Four Points cubano (clase económica) de la  cadena  Sheraton, una división del grupo hotelero norteamericano.

Ambas instalaciones reabrirán a finales de 2016 tras ser renovadas, informó la compañía, que realizará estas operaciones en sociedad con las hoteleras cubanas estatales Gran Caribe y Gaviota.

Starwood  espera cerrar otro trato con la  cadena  estatal Habaguanex para incluir también en su "Colección de Lujo" al Hotel Santa Isabel, un lujoso palacete colonial en el corazón del centro histórico habanero.

"Estamos confiados en que  Starwood  es el socio adecuado para ayudar a escribir un nuevo capítulo en las relaciones de negocios entre  Cuba  y Estados Unidos, y nos ocupamos de manera rápida y entusiasta en perseguir esas oportunidades siguiendo las recientes iniciativas del Gobierno (de EE UU)", señaló el director administrativo y asesor general de  Starwood , Kenneth S. Siegel.

La semana pasada la prensa norteamericana informó, citando fuentes oficiales y empresariales, de que  dos  grupos hoteleros,  Starwood  y Marriot International, y la segunda empresa de telecomunicaciones de EE.UU. intentaban cerrar acuerdos en los próximos días de la visita de Obama a la isla para extender sus negocios a  Cuba .

Este anuncio se produjo un mes después de la  firma  de un  acuerdo  para restablecer los vuelos directos entre la isla caribeña y el país norteamericano, que posibilitará 110 conexiones diarias entre ambas naciones.

Más recientemente, el presidente Obama implementó una nueva serie de medidas de relajamiento del embargo sobre  Cuba  que permiten los viajes individuales de ciudadanos estadounidenses bajo la categoría de "pueblo a pueblo" que dan un impulso a las visitas, aunque en el papel el turismo a  Cuba  siga prohibido.

"No hay duda de que la industria hotelera  estadounidense  entera ha observado a  Cuba  con gran interés, y estamos emocionados de liderar el empuje y llevar nuestras marcas más avanzadas y de alta gama al mercado cubano en este punto de inflexión", afirmó el CEO de  Starwood , Thomas B. Mangas.

En coincidencia con el anuncio del deshielo entre  Cuba  y Estados Unidos en diciembre de 2014,  Cuba  ha experimentado un "boom" en la llegada de visitantes extranjeros, que superó los 3,5 millones de turistas en 2015.

El aumento de visitantes pronosticado para 2016 conllevará una presumible demanda de alojamientos para  Cuba , que en la actualidad dispone de 62.000 habitaciones de las cuales más del 60 % están bajo contrato de comercialización extranjera y un 16 % son operadas por empresas mixtas.

Por ello, las autoridades del sector han anunciado sus planes para ampliar hasta 85.000 las habitaciones en 2020, incluidas más de 13.600 previstas para abrir en "polos de sol y playa" durante 2016. 

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