La llegada a la cara oculta de la Luna, último hito del programa espacial chino

Chang'e 4 alunizó este jueves en el polo sur del satélite, la primera vez que un país lo logra

Primeras imágenes facilitadas de la cara oculta de la Luna y realizadas por Chang'e 4. (Agencia Espacial China)
Primeras imágenes facilitadas de la cara oculta de la Luna y realizadas por Chang'e 4. (Agencia Espacial China)

(EFE).- La sonda china Chang'e 4 alunizó este jueves con éxito en la cara oculta de la Luna, la primera vez en la historia que eso se consigue, informó la Administración Nacional del Espacio de China (ANEC).

La ANEC, citada por la agencia oficial de noticias Xinhua, detalló que el alunizaje se produjo a las 10:26 hora de China (2:26 hora GMT) en la zona prevista: la cuenca de Aitken, en el polo sur del satélite de la Tierra.

La misión realizará tareas de observación astronómica de radio de baja frecuencia, análisis de terreno y relieve, detección de composición mineral y estructura de la superficie y medición de la radiación

Por su parte, el diario estatal Global Times calificó la llegada exitosa de la Chang'e 4 al lado oscuro de la Luna de "gran hito de la exploración humana del universo".

La misión realizará tareas de observación astronómica de radio de baja frecuencia, análisis de terreno y relieve, detección de composición mineral y estructura de la superficie lunar poco profunda y medición de la radiación de neutrones y átomos neutrales para estudiar el medio ambiente en la cara oculta de la Luna.

La sonda, que incluye un módulo y un vehículo explorador, fue lanzada el pasado 8 de diciembre por un cohete Gran Marcha 3B desde el Centro de Lanzamiento de Satélites de Xichang, en la provincia de Sichuan, en el suroeste del país asiático.

Cuatro días más tarde, la Chang'e 4 entró en la órbita lunar, tras lo que la ANEC recortó la órbita de la sonda en dos ocasiones, la última de ellas el pasado 30 de diciembre.

Las comunicaciones entre la sonda y la Tierra son posibles gracias a un satélite, Queqiao, puesto en órbita el pasado mes de mayo y que opera a modo de "espejo" transmisor de información entre los centros de control en la Tierra y la Chang'e 4.

Programas espaciales pioneros como el soviético o el estadounidense ya lograron hace más de medio siglo fotografiar la cara oculta de la Luna pero nunca alunizaron allí, pese a que en 1962 una misión no tripulada estadounidense lo intentó sin éxito.

El programa Chang'e (bautizado así en honor a una diosa que, según las leyendas chinas, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007

El programa Chang'e (bautizado así en honor a una diosa que, según las leyendas chinas, vive en la Luna) comenzó con el lanzamiento de una primera sonda orbital en 2007, y desde entonces se han llevado al satélite de la Tierra cuatro aparatos más.

El objetivo final del programa es una misión tripulada a la Luna a largo plazo, aunque no se ha fijado la fecha para ello y algunos expertos la sitúan en torno al año 2036.

Con el alunizaje de la sonda Chang'e 4 en la cara oculta de la Luna, la primera vez que un país lo logra, China marca un nuevo hito dentro de su programa espacial, que continúa a pleno rendimiento tras más de seis décadas de historia, entre las que destacan las siguientes fechas:

- 8 octubre 1956.- China abre su primer centro de investigación de misiles y cohetes, el Instituto Número 5, dirigido por Qian Xueshen, uno de los padres del programa espacial chino.

- 17 mayo 1958.- En respuesta al lanzamiento del Sputnik 1 -el primer satélite en órbita- por parte de la URSS, Mao ordena construir y enviar al espacio un satélite chino antes del 1 de octubre de 1959. El "proyecto 581", como se denominó la iniciativa, fracasa debido a la inexperiencia del país en tecnología aeroespacial.

- Octubre 1958.- Finaliza la construcción del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan, situado en el desierto de Gobi (en el norte del país), desde donde despegarán la mayor parte de las misiones chinas al espacio.

- 24 abril 1964.- China lanza al espacio un cohete que transporta ratas albinas.

- 15 julio 1966.- El país asiático trata de emular la hazaña de la perra Laika con el lanzamiento de dos canes al cosmos, Little Leopard y Shan Shan. Ninguno de los dos alcanzó órbita, pero ambos sobrevivieron.

- 24 abril 1970.- China concluye con éxito el lanzamiento de su primer satélite al espacio, el Dong Fang Hong ("El Este es Rojo").

- 26 noviembre 1975.- Lanzamiento del primer satélite recuperable que regresa a la Tierra tres días después.

- 7 septiembre 1988.- En órbita el primer satélite meteorológico, el Feng Yun 1A.

- 7 abril 1990.- China inicia sus lanzamientos comerciales al espacio con el AsiaSat 1, un satélite de comunicaciones.

- 1992.- China diseña una estrategia en tres etapas para enviar astronautas al espacio, dando origen a la familia de naves espaciales Shenzhou ("Bajel Divino").

- 20 noviembre 1999.- China lanza su primera nave sin tripulación al espacio, la Shenzhou 1, de carácter experimental.

- 15 octubre 2003.- Yang Liwei se convierte en el primer astronauta chino en viajar al cosmos, en la misión Shenzhou 5, haciendo de China el tercer país en poner a un ser humano en órbita.

- Febrero 2004.- Pekín anuncia su programa de exploración lunar, una estrategia que también se dividirá en tres etapas.

- 12 octubre 2005.- China envía a dos astronautas al espacio en su misión Shenzhou 6, quienes permanecieron en órbita cinco días, concluyendo así la primera etapa de su estrategia.

- 14 mayo 2007.- China lanza con éxito un satélite de comunicaciones para Nigeria, primera ocasión en que un comprador extranjero adquiere un satélite chino y su servicio de lanzamiento a la vez.

- 24 octubre 2007.- El gigante asiático inaugura la primera etapa de su programa de exploración lunar con el lanzamiento de la sonda Chang'e 1.

- 25 septiembre 2008.- Inaugurada la segunda etapa del programa chino de exploración espacial tras la puesta en órbita de tres personas en la misión Shenzhou 7, que realizaron el primer "paseo espacial" chino de la historia.

- 29 septiembre 2011.- Lanzamiento del primer laboratorio espacial de China, el Tiangong 1 ("Palacio del cielo").

- 16 junio 2012.- Partida de la misión tripulada Shenzhou 9, la primera en acoplarse con éxito a la base Tiangong 1. Fue el primer vuelo de una cosmonauta china, Liu Yang.

- 2 diciembre 2013.- China envía la sonda Chang'e 3, diseñada para explorar la superficie lunar. Esta misión pone en marcha la segunda etapa del programa de exploración lunar del país asiático.

- 17 diciembre 2015.- Lanzamiento exitoso del primer telescopio espacial chino, el Satélite Explorador de Partículas de Materia Oscura.

- 15 septiembre 2016.- Como parte de la tercera etapa de su programa espacial tripulado, China lanza su segunda base, la Tiangong 2, con el objetivo de que sirva como preparación para la misión permanente, prevista para el 2022.

- 17 octubre 2016.- China lanza su sexta misión tripulada y la última hasta la fecha, la Shenzhou 11.

- 18 enero 2017.- Oficialmente operativo el satélite Micio, el primero de comunicación cuántica del mundo.

- 20 abril 2017.- Lanzado con éxito el primer carguero espacial chino, la nave Tianzhou 1, imprescindible para la construcción de la futura estación espacial.

- 25 abril 2018.- China anuncia sus planes de construir una base científica habitable en la Luna.

- 7 diciembre 2018.- Tras un retraso de tres años, China lanza finalmente la misión Chang'e 4.

- 3 enero 2019.- La sonda Chang'e 4 aluniza en el lado oscuro de la Luna, la primera vez en la historia en lograrse.

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