Cuba prueba una técnica para controlar al mosquito transmisor del dengue

La tecnología empleada se ha utilizado con éxito por más de 50 años en el mundo para el manejo de diversas plagas de insectos de interés agropecuario

Mosquito ‘Aedes aegypti’ en un laboratorio de investigación de insectos. (J. Miller/UW-Madison)
Mosquito ‘Aedes aegypti’ en un laboratorio de investigación de insectos. (J. Miller/UW-Madison)

(EFE).- Especialistas cubanos realizaron una prueba mediante la técnica del insecto estéril (TIE) para controlar la población del mosquito Aedes aegypti, principal trasmisor del virus de enfermedades como el dengue, informó este jueves la Red de Comunicadores Nucleares (Recnuc).

El experimento, aplicado en la comunidad habanera de El Cano, consiste en liberar machos estériles del mosquito Aedes aegypti que, al copular con hembras salvajes, reducen su capacidad reproductiva y con ello la natalidad de su población.

La demostración de la factibilidad de la técnica del insecto estéril para el control de vectores y plagas en Cuba es un estudio que es parte de un proyecto de cooperación con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA).

Esta tecnología se ha utilizado con éxito por más de 50 años en el mundo para el manejo de diversas plagas de insectos de interés agropecuario.

En este caso se le considera una forma más eficaz para combatir enfermedades como el dengue, Zika y chikungunya, cuyo virus es trasmitido por el mosquito Aedes hembra infectada al picar a los seres humanos.

Para esta investigación, los mosquitos tuvieron que ser colonizados en el Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí a partir de huevos colectados en las propias áreas que serán tratadas y luego se reproducen de manera masiva en una pequeña bioplanta equipada por el OIEA.

El procedimiento continuó con su regreso al IPK, donde se espera que el mosquito se convierta en adulto para ser liberado en el área de estudio, donde los machos no pican y tampoco son vectores de enfermedades

Los insectos son separados según su sexo y los machos en estadio de pupa son esterilizados mediante radiaciones ionizantes en el Centro de Aplicaciones Tecnológicas y Desarrollo Nuclear (CEADEN), indicó la Renuc, citada por la estatal Agencia Cubana de Noticias.

El procedimiento continuó con su regreso al IPK, donde se espera que el mosquito se convierta en adulto para ser liberado en el área de estudio, donde los machos no pican y tampoco son vectores de enfermedades.

Unos 15.000 mosquitos machos conformaron la primera liberación en El Cano donde se dispersaron después de volar activamente alrededor de las personas que presenciaron el ensayo, entre los que se encontraban autoridades del Ministerio de Salud Pública, investigadores, personal sanitario y residentes de la zona.

El coordinador del proyecto, René Gato, indicó que el próximo paso será la aplicación de la prueba a una zona más amplia y explicó que la cooperación técnica con el OIEA facilitó a Cuba asistencia científica, capacitación, recursos y equipos para realizar los estudios entomológicos y la implementación del proceso tecnológico.

El especialista, jefe de control biológico de vectores del Instituto de Medicina Tropical, señaló que el proyecto responde a la emergencia regional por el virus del dengue y podría contribuir a su eliminación en la región latinoamericana y caribeña.

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