Cuba necesita recibir más de 300.000 turistas en diciembre para lograr su meta anual

Los cubanoamericanos suponen ya más del 21% de visitantes y superan la suma de los cinco principales emisores europeos

Cuba apenas ha recuperado el 42% del turismo perdido en pandemia, frente al 88% de Europa occidental o el 63% del conjunto mundial. (14ymedio)
Cuba apenas ha recuperado el 42% del turismo perdido en pandemia, frente al 88% de Europa occidental o el 63% del conjunto mundial. (14ymedio)

Los peores augurios del sector del turismo se están cumpliendo. Con los datos de noviembre, publicados este martes por la Oficina Nacional de Estadística e Información (Onei), se han recibido 1.377.253 visitantes internacionales en lo que va de año, lo que significa que necesitaría recibir 332.747 turistas extranjeros para cumplir con su previsión para este año.

La cantidad proyectada para 2022 fue inicialmente de 2,5 millones de viajeros, pero las autoridades admitieron el enorme desfase entre deseo y realidad y advirtieron de que, finalmente, se cerraría el año con 1.710.000. La posibilidad de alcanzar esa cantidad es ínfima a pesar de que estos dos últimos meses son temporada alta en la Isla. Pese a ello, noviembre, que fue el mejor mes de 2022, atrajo a 178.851 turistas foráneos y es poco probable que la cantidad se doble este diciembre.

Noviembre, que fue el mejor mes de 2022, atrajo a 178.851 turistas foráneos y es poco probable que la cantidad se doble este diciembre

Las cifras de este mes dejan ver otro factor casi inédito, como señala el economista cubano Pedro Monreal, que analiza periódicamente los números. "La comunidad cubana en el exterior aporta uno de los datos más interesantes de las estadísticas de turismo en Cuba para la etapa enero-noviembre 2022, al pasar a representar algo más de la quinta parte del total de los visitantes (21,5%), superando el registro del 16% en 2019".

Los cubanos residentes en el exterior que viajaron a la Isla fueron 296.533, una cantidad que supera, incluso, a la suma de los cinco principales emisores europeos: España (75.116), Alemania (52.496), Inglaterra (42.583), Francia (39.597) e Italia (36.617). Además, junto con Canadá, suman más del 52% del turismo que recibe la Isla, una tendencia que da fuerza a las opiniones de que el exiliado cubano tiende a convertirse paulatinamente en un migrante más económico que político.

Los canadienses siguen liderando la lista de nacionalidades con mayor presencia en las estadísticas de turismo, aunque la bajada continúa. Si entre enero y noviembre de 2019 llegaron a Cuba 1.120.077 de viajeros de ese país, la cantidad se queda ahora en solo 428.146. También los rusos siguen en caída libre y, con apenas 47.760 visitantes este noviembre, confirman que el que estaba empezando a ser un mercado al alza retrocede a pasos agigantados. Incluso en el nefasto 2021, 131.821 rusos llegaron a la Isla.

El Gobierno resalta en su nota de prensa que la cantidad alcanzada en noviembre representa un 539,8% más que la de 2021, el peor año de la pandemia en Cuba. Sin embargo, a la misma altura de 2019, último año sin restricciones por el covid-19, Cuba había recibido a casi 4 millones de turistas, un 190% más. El dato pone de manifiesto la incapacidad de la Isla para recuperarse, una anomalía en el panorama internacional.

A finales de noviembre, la Organización Mundial del Turismo se mostró esperanzada por los datos de recuperación del sector a nivel internacional, que está al 63% de los niveles de 2019 en el conjunto, aunque Europa lidera claramente la mejora, con un 81% ya en septiembre. Cuba, que en prepandemia cerró con 4,2 millones de turistas apenas habrá recuperado el 42% si lograra la hazaña de alcanzar la meta prevista por Alejandro Gil, ministro de Economía.

Si entre enero y noviembre de 2019 llegaron a Cuba 1.120.077 de viajeros de ese país, la cantidad se queda ahora en solo 428.146

Además, se confirma el constante declive del sector para la Isla, que en 2018 registró 4,7 millones de turistas.

A pesar de los nefastos datos, el Gobierno sigue apostando por el turismo como sector salvavidas. En él invierte las mayores cantidades de dinero, como los 1.500 millones dedicados a la construcción de hoteles desde 2020, y para él busca las mejores inversiones. En la cartera de oportunidades de 2023, hay al menos tres proyectos destinados al turismo de lujo por valor de más de 3.000 millones de dólares.

Además, el sector alimentario cubano anuncia casi a diario nuevos productos para la comercialización en hoteles mientras la población pelea por un poco de cerdo para la esta navidad.

El pasado noviembre, el ministro de Turismo cubano, Juan Carlos García Granda, proyectó 3 millones de visitantes para 2023 en un evento del sector celebrado en Londres. Allí argumentó que la captación de divisas es indispensable para mejorar la vida de los cubanos. "El turismo sirve para reactivar las termoeléctricas, para comprar más comida, para dar materia prima a los productores, para dar más bienestar y calidad de vida al pueblo en general", señaló.

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